La luz es técnicamente cualquier forma de energía radiante, pero casi siempre se entiende como energía radiante visible. Esta energía radiante visible se encuentra entre 380 nm (un nm es la milmillonésima parte de un metro) y 750 nm. La Fig. 1 muestra la pequeña porción del espectro total que es el espectro visible. La luz es una forma de radiación electromagnética, lo que significa que tiene campos eléctricos y campos magnéticos que vibran de un lado a otro muy rápidamente como una onda. Debido a la extrañeza de la mecánica cuántica, la luz también está formada por pequeñas partículas sin masa, llamadas fotones.

La luz, como es lógico, viaja a la velocidad de la luz, que es la más rápida que puede alcanzar cualquier cosa. La luz se dobla (refracta) con varios tipos de lentes para diversos fines (en gafas, en microscopios y telescopios, en proyectores como en un cine, etc.). La luz es una forma de energía, por lo que las células fotovoltaicas pueden utilizar el flujo de energía primaria de la luz solar para producir electricidad.

La luz es necesaria para que los seres humanos mantengan una alta calidad de vida y es uno de los principales usos de la energía (a menudo la electricidad, pero el fuego también funciona, a menudo en forma de la quema de biomasa). La iluminación del hogar prolonga el día de una persona y permite muchas oportunidades de ocio y económicas después de que el sol deje de aportar luz solar. La gente suele iluminarse con linternas de queroseno en los países en desarrollo y con diversas bombillas en los países desarrollados (como las bombillas LED, las bombillas CFL y las bombillas incandescentes).

Fig. 1. El espectro electromagnético:[1] a más energía corresponde una menor longitud de onda y una mayor frecuencia, ya que las tres magnitudes están estrechamente relacionadas. La energía radiante de un fotón puede extenderse a muchas órdenes de magnitud (¡un factor de 1024!), pero sólo una parte muy pequeña es visible, como se ve aquí.

El estudio de la luz tiene toda una rama de la física dedicada a ella llamada óptica; hyperphysics es un lugar excelente para aprender más sobre la óptica.

Referencias

  1. P. Ronan, Gringer. (2013, Feb. 19). EM spectrum revised [Online]. Available: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/30/EM_spectrumrevised.png