El volumen es una cantidad de espacio tridimensional. Se suele considerar que tiene altura, anchura y profundidad, y se suele medir en unidades del SI de metros cúbicos (m3). Cuando se pregunta cuánto se utiliza, o cuánto hay, suele ser fácil dar esta respuesta en términos de volumen. Cuando la sustancia es incompresible (mantiene la misma densidad bajo una amplia gama de presiones), esto tiene bastante sentido. Medir la gasolina, el petróleo y el agua en términos de volumen es sencillo.

Los gases también se miden y se venden por volumen, pero esto es más complicado porque los gases cambian su volumen en función de la presión. Cuando se mide un gas, que es muy compresible (su densidad cambia bastante cuando se somete a presión), hay que utilizar una temperatura y una presión estándar. Las diferentes organizaciones asumen diferentes temperaturas y presiones, pero estas presiones suelen ser de alrededor de 1 atmósfera estándar y entre 0°C y 25°C.

Por ejemplo, el gas natural suele medirse por el número de pies cúbicos (o millones, miles de millones o incluso un trillón de pies cúbicos), y las distintas organizaciones utilizan presiones y temperaturas ligeramente diferentes para ello, pero estas diferencias son comparativamente leves. El volumen de 1 billón de pies cúbicos de gas natural equivale aproximadamente a 1 cuádruple de energía.