Déchets nucléaires

Figure 1. Ce combustible nucléaire épuisé est placé dans une piscine froide pour refroidir. [1]

Le terme déchets nucléaires est souvent utilisé pour faire référence au combustible nucléaire épuisé. Ce terme est générique, car il existe de nombreux types de déchets nucléaires, mais il désigne tout déchet radioactif créé par des processus industriels, y compris les centrales nucléaires. Des déchets nucléaires sont également produits dans les hôpitaux et d'autres installations médicales.[2]

Le combustible nucléaire épuisé est un déchet de haute activité, qui est une source de préoccupation pour beaucoup de gens. Il existe de nombreuses classes de déchets nucléaires. En général, plus les déchets sont radioactifs, moins ils sont nombreux. Les classes de déchets sont les suivantes :

  • Déchets exempts: Ce type de déchets est également appelé « déchets de très faible activité ». Ce matériau présente une radioactivité minimale et ne constitue donc aucun danger. Les déchets de ce type comprennent, par exemple, le béton provenant de bâtiments de centrales nucléaires désaffectées.[3]
  • Déchets de faible activité: Ce type de déchets est produit par les installations qui utilisent des isotopes radioactifs. Cela inclut l'industrie de l'énergie nucléaire, mais aussi les installations médicales (comme les hôpitaux ou les cliniques de radiologie) qui utilisent les isotopes médicaux pour évaluer et traiter des maladies telles que le cancer.[2] La radioactivité des déchets de faible activité est beaucoup moins intense que celle du combustible épuisé, mais leur volume est beaucoup plus élevé.[3]
  • Déchets de moyenne activité: Ces déchets ont un rayonnement suffisant pour nécessiter un blindage et doivent être manipulés plus soigneusement que les déchets de faible activité. Il y a beaucoup moins de déchets de moyenne activité que de faible activité. Ce type de déchets comprend le métal autour des pastilles de combustible si le combustible est retraité.[3]
  • Déchets de haute activité: Ces déchets constituent du combustible épuisé et des matières extraites du combustible nucléaire épuisé.[3]

Les déchets exempts, comme leur nom l'indique, ne sont pas autant surveillés que les déchets radioactifs, mais tous les autres types de déchets sont surveillés. Les classes de déchets ont des lois différentes qui prescrivent la manière dont chaque classe doit être traitée.

En savoir plus

Références

  1. "File:Spent fuel in pool.jpg - Wikimedia Commons", Commons.wikimedia.org, 2018. [Online]. Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Spent_fuel_in_pool.jpg. [Accessed: 09- Aug- 2018].
  2. 2,0 et 2,1 Jeff C. Bryan. Introduction to Nuclear Science, 1st ed. Boca Raton, FL, U.S.A: CRC Press, 2009.
  3. 3,0 3,1 3,2 et 3,3 World Nuclear Association. (July 24, 2015). Radioactive Waste Management [Online]. Available: http://www.world-nuclear.org/info/Nuclear-Fuel-Cycle/Nuclear-Wastes/Radioactive-Waste-Management/

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Anna Pletnyova, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 17 octobre, 2021
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