Pipeline


Dans d’autres langues:English
Figure 1. Un oléoduc en Alaska.[1]

Les pipelines sont des tuyaux, généralement souterrains, qui transportent et distribuent des fluides. Lorsqu'il s'agit de pipelines dans un contexte énergétique, les fluides sont généralement représentés soit par le pétrole et les produits pétroliers soit par le gaz naturel. Si le combustible hydrogène est largement développé, des pipelines seront requises pour transporter ce combustible secondaire. En dehors d'un contexte énergétique, les pipelines transportent d'autres fluides, comme l'eau. Les oléoducs et gazoducs forment de vastes réseaux de distribution - fournissant environ 825 000 kilomètres de conduites au Canada pour transporter du gaz naturel, des produits de gaz naturel liquéfié, du pétrole brut et d’autres produits du pétrole raffiné.[2] Les pipelines varient en diamètre en fonction de leur utilisation et se trouvent généralement sous terre.

Types de pipelines

Dans le secteur de l'énergie, il existe deux grands types de pipelines : les pipelines de liquides et les gazoducs. Les pipelines de liquides transportent du pétrole brut ou du gaz naturel sous forme de liquide vers les raffineries, où ils sont soumis à la distillation et à d'autres processus de production. Certains pipelines de liquides sont également utilisés pour transporter des produits pétroliers distillés, tels que l'essence, vers des centres de distribution.[3] Les gazoducs sont utilisés uniquement pour le transport du gaz naturel vers des usines de traitement et pour la distribution. Le gaz naturel est aussi souvent acheminé directement aux foyers par le biais de pipelines.[4] En plus de ces deux principaux types de pipelines, il en existe également quatre autres sous-catégories:[5]

  • Pipelines de collecte : Ces lignes ont un diamètre de 10 à 30 centimètres et servent à transporter du gaz naturel, du pétrole brut et des liquides de gaz naturel sur de courtes distances. Elles existent principalement pour collecter des produits depuis les puits et les déplacer pour le traitement.
  • Pipelines d'alimentation : Les lignes d'alimentation transportent du pétrole brut, du gaz naturel et des liquides de gaz naturel des réservoirs de stockage et des installations de traitement vers les pipelines de transport.
  • Pipelines de transport : leur diamètre peut varier de 10 centimètres à plus d'un mètre. Ils transportent du gaz naturel, des liquides de gaz naturel, du pétrole brut et des produits raffinés (selon qu'il s'agit de pipelines de liquides ou de gazoducs). Ces pipelines transportent des produits pétroliers sur de longues distances, y compris au-delà des frontières internationales.
  • Pipelines de distribution : Ils ont un diamètre de 1 à 15 centimètres et sont utilisés pour distribuer du gaz naturel aux foyers et aux entreprises.

Fonctionnement

Dans les pipelines de liquides qui transportent du pétrole brut et des produits pétroliers liquéfiés, les lignes de collecte de petit diamètre collectent des produits d'où ils sont extraits. Ces produits sont acheminés vers une installation de collecte, d'où ils passent dans des pipelines d'alimentation de diamètres relativement larges qui les transportent vers des raffineries. Les pipelines de transport sont utilisés lorsque le pétrole et les liquides doivent parcourir de longues distances. Pour pousser le liquide à travers un tuyau, on utilise des pompes puissantes qui transportent le pétrole à environ la vitesse de marche. [3] Les pipelines de liquides ont de multiples fonctions et peuvent transporter diverses qualités ou variétés de pétrole brut et de ses produits.

Le processus est similaire pour les oléoducs : le gaz naturel extrait est transporté pour le traitement dans des pipelines de collecte et d'alimentation, d’où il passe dans de grands pipelines de transport (généralement composés de tuyaux en acier). Le gaz peut couler lorsqu'il passe des zones de haute pression vers celles de basse pression. Cette différence de pression est obtenue grâce à l'utilisation de compresseurs qui augmentent la pression du gaz, le poussant par les tuyaux.[4] Une fois que le gaz a atteint une usine de distribution, les entreprises réduisent sa pression et le distribuent par de petits pipelines de distribution.[4]

Préoccupations environnementales

Bien que les pipelines fassent partie intégrante de l'utilisation et du transport de divers produits pétroliers, leurs construction et exploitation suscitent des préoccupations environnementales qui varient selon la manière et le lieu de construction des pipelines. Ces préoccupations comprennent:[6]

  • Réduction de la qualité de l'air à cause de la poussière produite pendant la construction et des émissions dues à la consommation de combustibles fossiles par les équipements de construction.
  • Augmentation de la pollution sonore causée par la construction et par les stations de pompage.
  • Érosion et contamination des sols causées par la construction et par des fuites éventuelles.
  • Perte de vie végétale en raison de la construction, des perturbations de surface et des modifications des débits d'eau.
  • Perturbations des ressources en eau en termes de quantité et de qualité en raison de l'érosion, des herbicides et des fuites.

Les pipelines sont construits à grande échelle depuis plusieurs années et, par conséquent, de nombreuses mesures ont été prises pour minimiser les effets environnementaux. Ces derniers ne peuvent pas être entièrement évités, seulement réduits. Bien que tous ces problèmes soient préoccupants, la plupart des gens sont surtout concernés par des ruptures dans un pipeline et des déversements éventuels. Un déversement de produits pétroliers peut causer des dommages environnementaux considérables et poser un risque pour la santé humaine, car ils peuvent brûler, contenir des produits chimiques toxiques et polluer les eaux souterraines. Cependant, les ruptures de pipelines ne sont pas si courantes, mais elles se produisent quand même. Les pipelines plus anciens sont beaucoup plus vulnérables à la rupture en raison de la corrosion. Bien que les ruptures à grande échelle ne se produisent pas fréquemment, il y a eu 758 ruptures à petite échelle dans les pipelines de l'Alberta entre 1990 et 2005, mais il y en a moins chaque année.[6] Même de petits déversements peuvent affecter l'environnement, mais les impacts varient considérablement selon l'endroit où le déversement se produit. Les ruptures à grande échelle libèrent entre 1 000 et 10 000 mètres cubes de liquides mais ne se produisent pas aussi fréquemment.

Cartes de pipelines

Comme mentionné ci-dessus, les pipelines canadiens sont non seulement variés selon ce qu'ils peuvent transporter, mais aussi étendus. Vous trouverez ci-dessous deux cartes montrant les trajectoires de différents pipelines canadiens tant pour le transport de liquides que pour le transport de gaz. Remarquez à quel point ces pipelines sont larges et combien de frontières provinciales ou nationales ils traverses. La figure 2 montre une carte de grands oléoducs et gazoducs canadiens et américains.

Figure 2. Carte des oléoducs et des gazoducs canadiens et américains. [7]

En savoir plus


Références

  1. Pixabay. (June 8, 2015). Alaska Oil Pipeline [Online]. Available: http://pixabay.com/en/alaska-alaska-pipeline-oil-67304/
  2. Natural Resources Canada. (June 8, 2015). Pipeline Safety [Online]. Available: http://www.nrcan.gc.ca/sites/www.nrcan.gc.ca/files/energy/files/pdf/14-0277-%20PS_pipelines_across_canada_e.pdf
  3. 3,0 et 3,1 CEPA. (June 8, 2015). Liquids Pipelines [Online]. Available: http://www.cepa.com/about-pipelines/types-of-pipelines/liquids-pipelines
  4. 4,0 4,1 et 4,2 CEPA. (June 8, 2015). Natural Gas Pipelines [Online]. Available: http://www.cepa.com/about-pipelines/types-of-pipelines/natural-gas-pipelines
  5. CEPA. (June 8, 2015). Types of Pipelines [Online]. Available: http://www.cepa.com/about-pipelines/types-of-pipelines
  6. 6,0 et 6,1 Tim Williams. (June 8, 2015). Pipelines: Environmental Considerations [Online]. Available: http://www.parl.gc.ca/Content/LOP/ResearchPublications/2012-37-e.htm
  7. CEPA, communication privée. Notez que le CEPA est une organisation qui préconise l'utilisation de pipelines. Bien que notre équipe essaie normalement de ne pas utiliser les informations des organismes de lobbying, cette carte est la meilleure représentation que nous ayons trouvée, et nous pensons qu'elle représente la distribution de pipelines.

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Victoria Johnson, Anna Pletnyova, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 13 août, 2021
Obtenir une citation