Le volume est une quantité d'espace à trois dimensions. Il est généralement considéré comme ayant une hauteur, une largeur et une profondeur, et est généralement mesuré en unités SI de mètres cubes (m3). Lorsque l'on demande quelle quantité est utilisée ou présente, il est souvent facile de donner la réponse en termes de volume. Lorsque la substance est incompressible (elle conserve la même densité sous une large gamme de pression), cela paraît assez logique. Mesurer l'essence, le pétrole et l'eau en termes de volume est simple.

Les gaz sont également mesurés et vendus en volume, mais cela est plus épineux car les gaz changent de volume en fonction de la pression. Pour mesurer un gaz, qui est très compressible (sa densité change considérablement lorsqu'il est mis sous pression), il faut utiliser une température et une pression standard. Différentes organisations se basent sur des températures et des pressions différentes, mais ces pressions sont généralement d'environ 1 atmosphère standard et comprises entre 0°C et 25°C.

Par exemple, le gaz naturel est souvent mesuré par le nombre de pieds cubes (ou des millions, des milliards, ou même un trillion de pieds cubes), et différentes organisations utilisent des pressions et des températures légèrement différentes pour cela, mais ces différences sont comparativement légères. Le volume de 1 trillion de pieds cubes de gaz naturel est à peu près égal à 1 quad d'énergie.