Clima


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El clima se define a grandes rasgos como las estadísticas o características del tiempo a largo plazo que se determinan a lo largo del tiempo.[1] Puede tratarse de cualquier característica, desde los patrones meteorológicos esperados hasta la medida de la variabilidad y la probabilidad de los fenómenos extremos. Las estadísticas que se utilizan para definir el clima de una región, mostrada en la Fig. 1, o el clima del planeta en su conjunto, pueden realizarse sobre cualquier variable que ayude a caracterizar el comportamiento del medio ambiente, como la atmósfera, el océano, las propiedades del hielo del mar, la nieve, etc. Entre ellas se encuentran, entre otras, la temperatura, las precipitaciones, la humedad, la velocidad del viento, la presión a nivel del mar, la salinidad de los océanos o los distintos flujos de energía que entran y salen del planeta.

Fig. 1. Clasificaciones climáticas mundiales[2]

Entender el clima

Se realizan estadísticas a largo plazo sobre los datos meteorológicos para comprender el rango típico del comportamiento que esperamos en algún lugar, además de las condiciones normales en torno a las que se produce esa variabilidad atmosférica.[1] Por ejemplo, el clima de Florida es más cálido y húmedo que el de Nueva York o Quebec, aunque hayan días concretos en los que no sea así. Además, cosas como la estacionalidad (por ejemplo, los cambios de verano a invierno), el paso del día a la noche, la aparición (o ausencia) de sistemas monzónicos en determinadas regiones o la presencia de variabilidad interanual (por ejemplo, inundaciones y sequías) no son ejemplos de cambio climático, sino que son características definitorias del clima predominante que se experimenta en determinadas partes del mundo.

Generar una descripción estadística sólida del sistema climático suele requerir al menos varias décadas de datos. El periodo de tiempo clásico es de 30 años, según la definición de la Organización Meteorológica Mundial (OMM),[3] pero el periodo de tiempo adecuado para mostrar el rango de variabilidad interna dependerá de la métrica de interés. Por lo tanto, los cambios en el clima suelen definirse por los cambios en estas estadísticas a largo plazo a lo largo de muchas décadas o siglos.[1]

Sistemas climáticos

Para profundizar en el tema, visite la página sistema climático.

El sistema climático de la Tierra incluye varios subcomponentes, todos los cuales pueden influirse mutuamente y afectar al clima (así como ser afectados por él):

  • Atmósfera: es la envoltura gaseosa que envuelve al planeta sólido, y es importante para mediar el flujo de energía dentro y fuera del planeta, y para los transportes dinámicos de masa, energía y momento.
  • Hidrosfera: incluye la masa colectiva de agua en el planeta y los flujos de agua entre los diferentes componentes del sistema climático.
  • Criosfera: incluye todos los componentes "congelados" de la hidrosfera, es decir, la nieve y el hielo del planeta.
  • Biosfera: el componente biológico (vivo) del sistema terrestre, que incluye la suma global de ecosistemas y biodiversidad.
  • Superficie terrestre: la superficie terrestre del planeta, la superficie sólida sobre la que reside gran parte de la biosfera y donde se producen los intercambios de energía asociados a otros subcomponentes climáticos.


Los climas de otros planetas pueden carecer de una o varias de estas "esferas". Normalmente, la atmósfera es la única condición suficiente para definir con sentido la existencia de un "clima", aunque todos estos componentes son esenciales para comprender y describir el clima de la Tierra y las interacciones que se producen entre ellos.

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 Charron, I. (2016). Guidebook on Climate Scenarios: Using Climate Information to Guide Adaptation Research and Decisions. [PDF] Ouranos, p.7. Available at: https://www.ouranos.ca/publication-scientifique/Guidebook-2016.pdf [Accessed 24 Feb. 2020].
  2. Wikimedia Commons [Online], Available: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/df/ClimateMap_World.png
  3. WMO, Statistical depictions of climate [Online], Available: https://www.wmo.int/pages/themes/climate/statistical_depictions_of_climate.php

Autores y redactores

Ethan Boechler, Chris Colose, Jonathan Elbaz, Fatima Garcia, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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