Hidrógeno como moneda energética


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Fig. 1. Diagrama de una pila de combustible de hidrógeno. El hidrógeno y el oxígeno se combinan para formar agua, al mismo tiempo que se produce electricidad.[1]
Fig. 2. Configuración de un vehículo con pila para combustible. "Fuelcell" by Welleman, [Online], Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Fuelcell.jpg#/media/File:Fuelcell.jpg</ref>

Este artículo se refiere al hidrógeno como una molécula, H2. Esta molécula no se produce en la naturaleza en la Tierra y debe ser fabricada por personas en un laboratorio o una instalación industrial. Aunque el hidrógeno molecular es la molécula más común en el universo, es difícil saber con exactitud la cantidad que hay,[2] a diferencia de los átomos de hidrógeno, que se dan en gran abundancia en la Tierra y en otros lugares del universo.

El hidrógeno puede considerarse una moneda de cambio energética, ya que no se encuentra de forma natural en su forma molecular en la Tierra, y se fabrica introduciendo energía, véase la fig. 1. Esto lo convierte en un combustible secundario (un depósito de energía de alta densidad que es más fácil de transportar y utilizar). Para crear el combustible de hidrógeno se necesita energía primaria. Esta energía procede de la quema de combustibles fósiles, del uso de la energía nuclear (sobre la que David S. Scott escribió extensamente),[3] o del uso de fuentes de electricidad intermitentes como la energía solar y la eólica. Aunque no parezca un uso eficiente de energía, el combustible de hidrógeno es unas diez veces más denso energéticamente por volumen que las baterías de iones de litio, ¡y más de 100 veces más denso energéticamente por masa! Esto significa que, en el futuro, si la infraestructura cambia, se podrán utilizar muchas fuentes "alternativas" de energía primaria, como la eólica y la solar. Entonces, la energía que generen podrá almacenarse en combustible de hidrógeno, que es mucho más eficiente que las baterías.

Aunque el hidrógeno es una moneda de cambio de energía y no una fuente de energía primaria, sigue considerándose un combustible. Esto se debe a que es un material con una alta densidad energética, lo que lo convierte en una fuente de electricidad fácilmente transportable. El hidrógeno se utiliza de dos maneras: en un motor de combustión interna (quemándolo), o haciéndolo reaccionar directamente con el oxígeno en una pila de combustible para crear electricidad y hacer funcionar un motor eléctrico. El primero se utiliza para propulsar cohetes, y el segundo es el modo en que funcionan los coches impulsados por hidrógeno, como en la fig. 2.

Algunos autores[3] consideran que el hidrógeno es una moneda energética inevitable, mientras que otros[4] opinan lo contrario.

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Referencias

  1. Wikimedia Commons [Online], Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Solid_oxide_fuel_cell.svg#/media/File:Solid_oxide_fuel_cell.svg
  2. http://ned.ipac.caltech.edu/level5/Combes3/Combes4.html accessed December 17th, 2014
  3. 3,0 3,1 Scott, "Smelling Land," 1st edition, Vancouver, Canada: Canadian Hydrogen Association, 2007
  4. McMahon, "Emperor's New Hydrogen Economy" 1st edition, iUniverse, Inc., 2006

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Allison Campbell, Fatima Garcia, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 28 septiembre, 2021
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