La materia puede definirse como cualquier cosa que tenga masa y ocupe espacio. En su forma natural, la materia existe como sólido, líquido, gas o plasma. La materia puede transformarse de un estado a otro mediante un cambio de fase. La materia está compuesta por una combinación de átomos que forman elementos y compuestos, que son los bloques de construcción del universo.

En el nivel más abstracto, el universo está hecho de materia (cosas) y energía (la capacidad de esas cosas para hacer cualquier cosa). Para hacer las cosas aún más abstractas, el principio de equivalencia masa-energía afirma que la materia es otra forma de energía:

[math]\displaystyle{ E = mc^2 }[/math]

Donde [math]\displaystyle{ E }[/math] es la energía, [math]\displaystyle{ m }[/math] es la masa (la cantidad de materia) y [math]\displaystyle{ c }[/math] es la velocidad de la luz, que se eleva al cuadrado.

Para más información sobre la materia, consulte el wiki de química de la UC Davis.