Retroalimentación climático


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La retroalimentación climática es una reacción a un proceso climático que intensifica o minimiza el efecto inicial de un forzamiento climático (a menudo un calentamiento o un enfriamiento). Esencialmente, estos efectos de retroalimentación climáticos se producen después de que un forzamiento inicial (calentamiento o enfriamiento) provoca un cambio, y este cambio, a su vez, influye en la gravedad del cambio inicial.[1] Estas reacciones se dividen en dos grandes categorías en función de si hacen que el cambio inicial sea más o menos intenso. La retroalimentación positiva aumenta un cambio inicial en el medio ambiente, alejándolo del equilibrio en el que se encontraba el clima, mientras que la retroalimentación negativa es aquella que reduce el efecto de algún cambio inicial en el medio ambiente, devolviéndolo a un estado más estable.[2]

Retroalimentación Climática Positiva

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La retroalimentación climática positiva es cualquier proceso que crea un cambio mayor después de un cambio inicial, esencialmente magnificándolo.[2] La frase retroalimentación climática 'positiva' ha hecho parecer que estos ciclos de retroalimentación son buenos, pero es todo lo contrario; los ciclos de retroalimentación positiva ponen en peligro el clima al alejarlo de un equilibrio estable. Entre ellos se encuentran:

  • la disminución del albedo con el derretimiento de los hielos polares, sobre todo del hielo marino.
  • la liberación de carbono como resultado del derretimiento del permafrost.
  • la cantidad de agua en la atmósfera, que aumenta a medida que el mundo se calienta y pone aún más agua en la atmósfera.

Retroalimentación climática negativa

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La retroalimentación climática negativa es un proceso en el que un cambio inicial provoca un cambio secundario que, a su vez, disminuye el cambio inicial, lo que esencialmente minimiza el cambio inicial, manteniendo el clima en un estado estable.[2] Los procesos que tienen una retroalimentación climática negativa mantienen el clima de la Tierra estable, lo que es algo bueno. Entre ellos se encuentran:

Efecto sobre el Clima

Una gran variedad de retroalimentaciones climáticas pueden producirse como resultado de algún cambio inicial en el clima, generalmente a través de forzamientos climáticos. El calentamiento como resultado de la combustión de combustibles fósiles es uno de los procesos principales que desencadenan una retroalimentación. Entonces, dependiendo del tipo de retroalimentación, el cambio inicial del clima se ve aumentado o disminuido.

Los ciclos de retroalimentación positiva son desconcertantes cuando se trata del clima. Este tipo de retroalimentación contribuye a acelerar los cambios climáticos, ya que incrementan una cantidad ya elevada de aumento de la temperatura. Con la retroalimentación positiva, algún cambio menor en el estado del clima puede dar lugar a un gran cambio en general. Por tanto, diferentes tipos de retroalimentación pueden provocar diferentes cambios en el clima, pero si se trata de una retroalimentación positiva, el calentamiento inicial puede propagarse en un ciclo de calentamiento cada vez mayor.

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Referencias

  1. IPCC, 2012: Glossary of terms. In: Managing the Risks of Extreme Events and Disasters to Advance Climate Change Adaptation [Field, C.B., V. Barros, T.F. Stocker, D. Qin, D.J. Dokken, K.L. Ebi, M.D. Mastrandrea, K.J. Mach, G.-K. Plattner, S.K. Allen, M. Tignor, and P.M. Midgley (eds.)]. A Special Report of Working Groups I and II of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Cambridge University Press, Cambridge, UK, and New York, NY, USA, pp. 555-564.
  2. 2,0 2,1 2,2 NASA Global Climate Change. (October 10, 2015). The Study of Earth as an Integrated System [Online]. Available: http://climate.nasa.gov/nasa_role/science/
  3. Wikimedia Commons. (October 11, 2015). Ponds on the Ocean [Online]. Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/ca/Ponds_on_the_Ocean,_ICESCAPE.jpg
  4. Wikimedia Commons. (October 10, 2015). Clouds in Vellore [Online]. Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/4e/Clouds_in_vellore.JPG

Autores y redactores

Fatima Garcia, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 10 septiembre, 2021
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