Électricité


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L'électricité est l'énergie tirée de la configuration ou du mouvement des électrons - dans le premier cas, il s'agit de l'électricité statique, et dans le second, l'électricité provenant d'une prise électrique ou circulant dans les lignes électriques aériennes. Il est important de noter que lors de l'utilisation de l'électricité, l'appareil « n'épuise » pas les électrons (voir la loi de conservation de la charge). Par contre, il utilise l'énergie temporairement « détenue » par les électrons. Pour cette raison, l'électricité est considérée comme une devise énergétique : elle transfère de l'énergie depuis une centrale (énergie primaire) vers un domicile (énergie d'utilisation finale). Après tout, c'est plus pratique qu'une centrale au charbon dans le voisinage (voir: Le syndrome « NIMBY »).

L'électricité est responsable de l'alimentation des téléphones, de l'éclairage électrique, du chauffage, des ordinateurs, des téléviseurs, des stimulateurs cardiaques et même de certains voitures ! De ce fait, l'électricité est essentielle à notre société énergivore.

Comment est-elle produite?

Pour des informations plus détaillées, veuillez visiter la page: production d'électricité.

L'électricité est produite de différentes manières. Toutes ces méthodes nécessitent un combustible ou un flux d'énergie primaire. Les combustibles de production comprennent (pour n'en nommer que quelques-uns) le charbon, le gaz naturel et l'uranium, tandis que les flux primaires incluent les marées, le vent et le soleil.

Où est-elle produite?

Les centrales électriques sont rarement à l'intérieur des villes en raison de nombreux facteurs tels que le prix du terrain, la disponibilité d'un dissipateur thermique, la taille de l'installation, la disponibilité du combustible et les émissions. La plupart de ces facteurs, comme le prix du terrain et la disponibilité de l'eau, sont faciles à identifier et à quantifier. Malgré cela, l'un des principaux facteurs limitants pour la construction d'une centrale électrique est l'attitude négative du public. Comme on l'a vu à plusieurs reprises, les administrateurs des centrales doivent prendre en compte l'opinion publique, et non seulement l'emplacement physique. Les gens veulent avoir leur mot à dire, et pour cette raison, les centrales électriques sont souvent construites en dehors des villes.

Cela contribue souvent à une compréhension inadéquate des effets secondaires de la production d'électricité; y compris du dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre, de la matière particulaire et d'autres polluants environnementaux. En construisant ces installations à la périphérie des villes, la mentalité de « loin des yeux, loin du cœur » prévaut. Par exemple, combien de personnes savent d'où provient l'électricité de leur maison et comment elle est produite?

Figure 1: Une centrale électrique située de toute évidence en dehors de la ville. Remarquez les longues lignes électriques aériennes utilisées pour transporter de l'électricité produite[1].

Transport

Pour plus d'informations, veuillez lire: réseau électrique.

Comme indiqué plus haut, les centrales électriques se trouvent souvent en dehors de nos villes - facilement à 1 000 kilomètres. Cela signifie que l'électricité doit être transportée depuis une centrale électrique vers une ville ou une région, et de là, envoyée vers des domiciles individuelles. Pour que cela soit possible, il est nécessaire de construire un réseau électrique expansif qui utilise divers mécanismes pour les transports et distribution efficaces de l'électricité.

Consommation mondiale de l'électricité

Ci-dessous vous trouverez un graphique illustrant la production d'électricité mondiale et son évolution au cours des dernières décennies. Remarquez que la consommation de l'électricité augmente plus rapidement que la consommation de l'énergie, et toutes les deux croissent plus vite que la population mondiale. Les différents menus déroulants changent les pays ou régions affichés ainsi que le type de graphique utilisé et les variables considérées. Faites attention à la production d'électricité relative à la taille de la population. L'Europe compte environ 1 milliard d'habitants, l'Amérique du Nord - environ 500 millions et l'Asie - près de 4 milliards.

En savoir plus

Références

  1. "Power Plant Brown Coal Industry Smoke Cooling Tower" internet: http://pixabay.com/en/power-plant-brown-coal-industry-224332/

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Scott Clifford, Jordan Hanania, Braden Heffernan, Benjamin Israel, James Jenden, Victoria Johnson, Ellen Lloyd, Amanda Musgrove, Anna Pletnyova, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Jason Donev
Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021
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