Biocarburant

Figure 1. Le Canola, une culture courante au Canada, est souvent utilisé dans les biocarburants. [1] Ce champ se trouve en Saskatchewan.

Les biocarburants sont des carburants dérivés de la matière vivante (généralement, d'origine végétale) appelée biomasse. Parmi les exemples de biocarburants, on peut citer le biodiesel, l'éthanol, et l'huile végétale.[2] Les biocarburants peuvent être classés en trois catégories différentes, en fonction de l'origine de biomasse. Comme les biocarburants sont obtenus à partir de la production végétale actuelle, ils sont considérés comme une source d'énergie renouvelable. Toutefois, la durabilité des biocarburants est un sujet contestable (voir énergie renouvelable et durable).

L'éthanol est le biocarburant le plus répandu en Amérique du Nord, car la plupart des types d'essence[3] contiennent jusqu'à 10 % d'éthanol. Ce carburant est appelé E10, où le chiffre correspond au pourcentage d'éthanol dans le carburant. Les véhicules polycarburants sont capables de fonctionner avec des carburants jusqu'au type E85. Les 15 % restants doivent être constitués d'essence, car l'éthanol s'enflamme plus difficilement dans les moteurs.

L'utilisation de biocarburants dans un moteur produit toujours du dioxyde de carbone. Cependant, comme les biocarburants sont dérivés d'une biomasse récente qui a absorbé du CO2 pendant sa croissance, la quantité de CO2 libéré lors de la combustion est égale à celle qu'ils ont absorbé. Les biocarburants sont donc plus proches de la neutralité carbone (aucune augmentation nette du carbone atmosphérique) que les combustibles fossiles.[4] Pour mesurer tout écart qui reste entre le CO2 absorbé et le CO2 émis par les biocarburants, il faudrait effectuer une analyse du cycle de vie.

Les biocarburants et les combustibles fossiles (le charbon, le pétrole et le gaz naturel) sont tous les deux dérivés de matières organiques mais diffèrent par la période de mort de l'organisme. Les combustibles fossiles proviennent de matières organiques mortes il y a des millions d'années (voir la page échelle de temps de l'Univers), alors que les biocarburants proviennent de matières organiques mortes récemment.

Du point de vue du changement climatique, les biocarburants libèrent autant de dioxyde de carbone que les combustibles fossiles. Cependant, étant donné que le CO2 des biocarburants est venu de l'atmosphère récemment, leur utilisation ne change pas la quantité de carbone circulant dans le cycle du carbone. Dans ce cycle, le carbone existe dans l'atmosphère, l'océan et la biosphère, contrairement au carbone solidifié de la Terre, d'où proviennent les combustibles fossiles.[5] Par contre, les combustibles fossiles libèrent le CO2 stocké, de sorte que leur combustion augmente la quantité de dioxyde de carbone dans le cycle du carbone. Ainsi, même si le remplacement de combustibles fossiles par des biocarburants ne réduira pas les émissions de CO2 d'une voiture, il diminuera considérablement les émissions nettes de CO2.

Graphique interactif

Le graphique ci-dessous montre la production d'énergie, par type d'énergie, pour plusieurs pays. Recherchez ou cliquez sur différents pays pour afficher la part de biomasse dans leur production totale d'énergie. Pour voir les pays qui utilisent beaucoup de biomasse, recherchez les pays moins développés.

En savoir plus

Références

  1. Online https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7a/Canola_field.jpg Accessed: June 14th, 2018.
  2. Cornell University. What Are Biofuels? [Online]. Avaliable: http://www.greenchoices.cornell.edu/energy/biofuels/
  3. U.S. Energy Information Administrations. (2015). How Much Ethanol Is In Gasoline and How Does It Affect Fuel Economy? [Online]. Avaliable: http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=27&t=4
  4. S. Paulson, Ph.D. (2013). Biodiesel Fuel [Online]. Avaliable: http://www.environment.ucla.edu/reportcard/article7320.html
  5. EMBO Reports. (2008). Bio Or Bust? The Economic and Ecological Cost of Biofuels [Online]. Avaliable: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2246417/

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Anna Pletnyova, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 17 octobre, 2021
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