Chimique


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Figure 1. Le terme « chimique » est généralement associé dans l'esprit des gens à de grands matériaux complexes. En réalité, les produits chimiques ne sont que des substances dont la composition est constituée d'éléments dans une configuration particulière, comme la guanine, illustrée ci-dessus.[1] Pourtant, l'eau est un produit chimique, tout comme l'oxygène que les gens respirent.

Le terme chimique est largement employé, mais il est relativement vague. Les gens font souvent mauvais usage du mot « chimique » pour désigner uniquement les substances dangereuses fabriquées par l'être humain, c'est-à-dire les substances créées dans un laboratoire. Cependant, les produits chimiques désignent une substance beaucoup plus générale - la plupart sont présents à l'état naturel - et beaucoup (fabriqués en laboratoire ou pas) sont inoffensifs. Les produits chimiques composent les aliments que les gens mangent, et les gens eux-mêmes. Le chimique est un type de matière dont la composition est constante (en termes de molécules ou d'atomes). Il possède également des propriétés physiques telles que la densité, l'indice de réfraction, la conductivité, le point de fusion et le point d'ébullition qui peuvent être utilisées pour caractériser cette substance.[2]

Essentiellement, tout ce qui est constitué de matière est constitué de substances chimiques. De ce fait, presque tout ce qu'une personne utilise au cours de la journée est composé de substances chimiques, qu'elles soient naturelles ou artificielles. Les substances chimiques sont essentielles à la vie quotidienne : elles nous permettent de nous nourrir, de rester propres et en bonne santé, de fabriquer des appareils électroniques et de nous déplacer.[3]

Les substances chimiques peuvent exister sous forme de solide, liquide, gaz ou plasma et passer d'un état à l'autre en fonction des changements de température et de pression. En plus, les produits chimiques peuvent prendre part à des réactions chimiques qui transforment une substance chimique en une autre.[4] Lorsque des produits chimiques sont modifiés et combinés de cette manière, il faut leur donner un nom et une formule chimique. La formule chimique fournit une liste des atomes qui composent une molécule du nouveau produit chimique. Certains reçoivent même des noms plus spécifiques[3] comme l'ammoniac et l'ammonium.

En savoir plus

Références

  1. Wikimedia Commons. (May 15, 2015). Guanine [Online]. Available: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Guanine_chemical_structure.png#/media/File:Guanine_chemical_structure.png
  2. IUPAC. (May 15, 2015). Chemical Substance [Online]. Available: http://goldbook.iupac.org/C01039.html
  3. 3,0 et 3,1 Chemistry, Rice University, 2015. [Online]. Available: https://web.ung.edu/media/Chemistry2/Chemistry-LR.pdf
  4. J.Kotz, J.Townsend, P.Treichel. (May 15, 2015). Chemistry and Chemical Reactivity, 8th ed. Belmont, CA, U.S.A: Brooks/Cole, 2012.

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Dayna Wiebe, Jason Donev
Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021
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