Químico


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Fig. 1. El término "químico" generalmente se asocia con materiales grandes y complejos. Las sustancias químicas son en realidad sustancias con una composición constante de elementos en una configuración particular, como el producto químico Guanina, que se muestra arriba.[1] Sin embargo, el agua es una sustancia química y también lo es el oxígeno que respiran las personas.

El término químico es un término ampliamente utilizado, pero relativamente vago. La gente a menudo hace un mal uso de la palabra "químico" para referirse a sustancias peligrosas creadas por el hombre; este mal uso de la palabra implica que las sustancias químicas son sólo sustancias que se crearon en un laboratorio. Sin embargo, las sustancias químicas se refieren a una sustancia mucho más general, la mayoría se producen de forma natural, y muchos (fabricados en laboratorios o no) son inofensivos. Las sustancias químicas constituyen los alimentos que ingieren las personas, y las personas mismas. Una sustancia química es algún tipo de materia que tiene una composición constante (en términos de moléculas o átomos). También tiene propiedades físicas como densidad, índice de refracción, conductividad, punto de fusión, y punto de ebullición que pueden usarse para caracterizar esta sustancia.[2]

Esencialmente, todo lo que está compuesto de materia está compuesto de sustancias químicas y por lo tanto, casi todo lo que una persona usa a lo largo del día está compuesto de sustancias químicas, ya sean naturales o artificiales. Las sustancias químicas son esenciales para la vida cotidiana, ya que se combinan de manera que nos proporcionan sustancias de uso común, nos mantienen limpios y sanos, fabrican dispositivos electrónicos y permiten el transporte.[3]

Las sustancias químicas pueden existir como sólidos, líquidos, gases, o plasma; cambian entre estos estados con cambios de temperatura y presión. Además, las sustancias químicas pueden participar en reacciones químicas que transforman una sustancia química en otra.[4] Cuando las sustancias químicas son cambiadas y combinadas de estas formas, se les debe dar un nombre y una fórmula química. La fórmula química proporciona una lista de átomos que forman una molécula de la nueva sustancia química. Además, a algunos se les proporcionan nombres más específicos,[3] como el amoníaco y el amonio.

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Referencias

  1. Wikimedia Commons. (May 15, 2015). Guanine [Online]. Available: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Guanine_chemical_structure.png#/media/File:Guanine_chemical_structure.png
  2. IUPAC. (May 15, 2015). Chemical Substance [Online]. Available: http://goldbook.iupac.org/C01039.html
  3. 3,0 3,1 WiseGeek. (May 15, 2015). What is a Chemical? [Online]. Available: http://www.wisegeek.com/what-is-a-chemical.htm
  4. J.Kotz, J.Townsend, P.Treichel. (May 15, 2015). Chemistry and Chemical Reactivity, 8th ed. Belmont, CA, U.S.A: Brooks/Cole, 2012.

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Dayna Wiebe, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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