La energía mecánica es la suma de la energía cinética y la energía potencial de un sistema. En los sistemas que sólo tienen fuerzas conservativas (no hay fuerzas no conservativas, como la fricción, que hagan que la energía se convierta en energía térmica), la energía mecánica permanece igual. Cuando hay fuerzas no conservativas, la energía mecánica tiende a disminuir. En el caso de la fricción, esto se debe a que la energía mecánica se convierte en energía térmica (haciendo que el sistema se caliente).

PhET: Energía en la pista de patinaje

La Universidad de Colorado nos ha permitido amablemente utilizar la siguiente simulación de Phet. Explora esta simulación para ver cómo la energía potencial gravitacional y la energía cinética oscilan pero mantienen la energía mecánica igual. Observa cómo la energía mecánica puede perderse y convertirse en energía térmica, pero la cantidad total de energía sigue siendo la misma:

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