Impacto ambiental


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Fig.1. Una colina deforestada en Birmania, como resultado de la demanda de recursos y energía.[1]

Un impacto ambiental se define como cualquier cambio en el medio ambiente, ya sea adverso o beneficioso, resultante de las actividades, productos o servicios de una instalación.[2] En otras palabras, es el efecto que las acciones de las personas tienen sobre el medio ambiente. Por ejemplo, cuando se liberan compuestos orgánicos volátiles en el medio ambiente, el efecto o impacto es la contaminación en forma de esmog, siendo en este caso negativo. También puede ocurrir lo contrario, ya que una persona que recoge la basura puede tener un impacto beneficioso en el medio ambiente local.

Impactos negativos

Los principales impactos que preocupan en una sociedad dependiente de la energía suelen ser consecuencia de nuestro uso energético. La quema de hidrocarburos como el carbón y el petróleo para proporcionarnos energía útil da lugar a la emisión de dióxido de carbono y otros contaminantes. Otras actividades que causan daños son la eliminación inadecuada de residuos en las masas de agua y el suelo, los vertidos accidentales de productos químicos, el aumento de la demanda de recursos a medida que aumenta la población (especialmente debido al consumismo), y muchas otras cosas. Las repercusiones que éstas tienen en el medio ambiente se han hecho evidentes e incluyen:

Hay muchos problemas en el mundo que están causando uno o más de estos efectos. Las arenas bituminosas, por ejemplo, son una gran preocupación para muchos hoy en día, ya que contribuyen esencialmente a cada uno de los impactos mencionados, véase impactos ambientales de las arenas bituminosas.

Para obtener información sobre cómo el ciudadano puede estar afectando al medio ambiente, visite Huella de CO2 y efectos antropogénicos.

Evaluación de los impactos

El impacto medioambiental que puede tener una acción concreta puede analizarse mediante una evaluación del ciclo de vida, que es el proceso de observar un producto desde su "cuna hasta la tumba" y determinar los impactos asociados a él en cada paso.[3]Estos métodos son algo subjetivos y requieren muchos recursos.[2]

Los inventarios de emisiones, por ejemplo, pueden cuantificar la emisión de contaminantes, mientras que las evaluaciones de riesgo pueden analizar los efectos que estos contaminantes tendrán en la salud de las personas del entorno.

El análisis de los peligros del proceso implica la identificación y evaluación de los impactos potenciales de los materiales peligrosos no planificados. Un equipo puede clasificar los peligros posibles y centrarse en la prevención de los que pueden causar más daño.

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. Wikimedia Commons [Online], Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Deforestation_in_Burma.jpg#/media/File:Deforestation_in_Burma.jpg
  2. 2,0 2,1 US EPA.(August 7, 2015). Environmental Aspects [Online], Available: http://www.epa.gov/sectors/sectorinfo/sectorprofiles/shipbuilding/module_05.pdf
  3. US Environmental Protection Agency. (May 25, 2015). Life Cycle Assessment [Online]. Available: http://www.epa.gov/nrmrl/std/lca/lca.html#define

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Fatima Garcia, Jordan Hanania, Warren Reyes, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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