Figure 1. Bitumen is a thick, black crude oil.[1]

Le bitume est du pétrole brut de faible qualité qui est composé d'hydrocarbures complexes et lourds. Dans un réservoir de pétrole, le bitume est un fluide épais et visqueux qui doit être extrait du sol. Lors de son extraction, il faut utiliser beaucoup de chaleur et d'efforts pour le transformer en un meilleur produit. Bien que le bitume soit difficile à extraire du sol, il peut bouillonner naturellement à la surface de la Terre dans des suintements de pétrole. Ces suintements sont des endroits où les combustibles fossiles et les produits pétroliers s'échappent de la terre plutôt que d'être piégés dans les profondeurs du sol. Dans ces suintements, le bitume, l'asphalte et le goudron remontent en flaques. En outre, le bitume est le principal composant combustible fossile des sables bitumineux. Lorsque le bitume se combine aux asphaltes, il se forme un solide utile pour le revêtement des routes.[2]

Production

En plus d'être présent à l'état naturel dans les suintements et les sables bitumineux, le bitume peut être produit en retirant les fractions plus légères du pétrole brut au cours du processus de raffinage. Les fractions retirées sont le gaz de pétrole liquéfié, l'essence et le diesel.[3]

Une fois que le pétrole brut a été extrait du sol, la production de bitume peut commencer. Le pétrole brut est pompé des réservoirs de stockage et passe par un système qui augmente sa température à 200°C. Le pétrole passe ensuite dans un four, où il est chauffé encore plus, à environ 300°C, où il est partiellement vaporisé dans une colonne de distillation.La séparation des différents composants du pétrole brut s'y produit. Au fur et à mesure que les composants légers montent vers le haut, les composants lourds - y compris le bitume - tombent au bas de la colonne. Ce processus est connu sous le nom de distillation fractionnée. Enfin, le bitume est obtenu en poursuivant la distillation du résidu dans une colonne de distillation sous vide. Ce type de bitume est connu sous le nom de bitume de distillation directe. La qualité du bitume dépend de la quantité de matières volatiles restant dans le bitume distillé, une plus grande quantité de matières volatiles donnant un produit moins pur et plus liquide.[4]

Utilisation

La plupart des bitumes raffinés sont utilisés dans l'industrie de la construction. Il sert principalement aux applications de pavage et de toiture. 85 % de tout le bitume est utilisé comme liant dans l'asphalte pour les routes, les pistes d'atterrissage, les parkings et les sentiers pédestres. Le gravier et les pierres concassées sont mélangés à du bitume épais, ce qui les maintient ensemble, puis ils sont appliqués sur les routes. 10 % du bitume utilisé dans le monde est employé dans l'industrie de la toiture, car ses qualités d'étanchéité contribuent au bon fonctionnement des toits. 5 % du bitume est utilisé à des fins d'étanchéité et d'isolation dans divers matériaux de construction tels que les supports de dalles de moquette et la peinture.[3]

En plus de ces utilisations principales, le bitume a également de nombreuses utilisations mineures. Parmi les autres exemples, citons l'insonorisation, les explosifs, la protection contre les moisissures, un liant dans les briquettes, un support pour les miroirs, les semelles de chaussures, le revêtement des poteaux de clôture et la stabilisation des sols.[5]

En savoir plus

Références

  1. Wikimedia Commons.(May 14, 2015). Bitumen [Online]. Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Bitumen#/media/File:Bitumen2.jpg
  2. W.Leffler, M.Raymond. (May 14, 2015). Oil and Gas Production in Nontechnical Language, 1st ed. Tulsa, Oklahoma, U.S.A.: PennWell, 2006.
  3. 3,0 et 3,1 Eurobitume. (May 14, 2015). What is bitumen? [Online]. Available: http://www.eurobitume.eu/bitumen/what-bitumen
  4. Bitumina. (May 15, 2015). Bitumen Production [Online]. Available: http://www.bitumina.co.uk/bitumen-production.html
  5. Bitumen UK. (May 15, 2015). Uses of Bitumen [Online]. Available: http://www.bitumenuk.com/images/library/files/reach_list_of_bitumen_applications_uses[1].pdf