Climat


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Le climat est défini au sens large comme les statistiques ou les caractéristiques à long terme de la météo qui sont déterminées au fil du temps.[1] Il peut s'agir de n'importe quelle caractéristique, allant des schémas attendus de la météo moyenne, à la mesure de la variabilité et de la probabilité d'événements extrêmes. Les statistiques qui sont utilisées pour définir le climat d'une région, illustré dans la figure 1, ou le climat de la planète dans son ensemble, peuvent être effectuées sur n'importe quelle variable qui aide à caractériser le comportement de l'environnement ; l'atmosphère, l'océan, les propriétés de la glace de mer/neige, etc. Elles comprennent mais ne sont pas limitées à : la température, la précipitation, l'humidité, la vitesse du vent, la pression du niveau de la mer, la salinité des océans, ou de divers flux d'énergie entrant et sortant de la planète.

Figure 1: Classifications climatiques mondiales[2]

Comprendre le climat

Des statistiques à long terme sont réalisées sur les données météorologiques afin de connaître la gamme typique de comportement attendue en un lieu donné, ainsi que les conditions normales autour desquelles la variabilité atmosphérique se produit.[1] Par exemple, le climat de la Floride est plus chaud et plus humide que celui de New York ou du Québec, même si certains jours, ce n'est pas le cas. De plus, des éléments comme la saisonnalité (par exemple, le passage de l'été à l'hiver), le passage du jour à la nuit, l'apparition (ou l'absence) de systèmes de mousson dans certaines régions, ou la présence d'une variabilité interannuelle (par exemple, les inondations et les sécheresses) ne sont pas des exemples de changement climatique. Il s'agit plutôt de caractéristiques déterminantes du climat dominant dans certaines régions du monde.

La génération d'une description statistique robuste du système climatique nécessite, en général, plusieurs décennies de données. La période classique est de 30 ans, selon la définition de l'Organisation météorologique mondiale (OMM),[3] mais la période appropriée pour échantillonner la gamme de la variabilité interne dépendra de la mesure d'intérêt. Par conséquent, les changements climatiques sont généralement définis par des changements dans ces statistiques à long terme sur plusieurs décennies ou siècles.[1]

Systèmes climatiques

Pour un regard plus approfondi, veuillez consulter la page : Système climatique.

Le système climatique de la Terre comprend plusieurs sous-composants, qui peuvent tous s'influencer mutuellement et influencer (et être influencés par) le climat :

  • Atmosphère : Enveloppe gazeuse qui entoure la planète solide, et qui est importante pour la médiation du flux d'énergie entrant et sortant de la planète, et pour les transports dynamiques de masse, énergie, momentum.
  • Hydrosphère : Comprend la masse collective d'eau sur la planète et les flux d'eau entre les différents composants du système climatique.
  • Cryosphère : Comprend tous les composants « gelés » de l'hydrosphère, c'est-à-dire la neige et la glace sur la planète.
  • Biosphère : Composante biologique (vivante) du système terrestre, y compris la somme globale des écosystèmes et de la biodiversité.
  • Surface terrestre : La surface terrestre de la planète, la surface solide sur laquelle réside une grande partie de la biosphère et où se produisent les échanges d'énergie associés aux autres sous-composantes du climat.

Les climats d'autres planètes peuvent être dépourvus d'une ou plusieurs de ces « sphères ». En général, une atmosphère est la seule condition suffisante pour définir l'existence d'un « climat », bien que tous ces composants soient essentiels pour comprendre et décrire le climat de la Terre et toutes les interactions qui se produisent entre eux.

En savoir plus

Références

  1. 1,0 1,1 et 1,2 Charron, I. (2016). Guidebook on Climate Scenarios: Using Climate Information to Guide Adaptation Research and Decisions. [PDF] Ouranos, p.7. Available at: https://www.ouranos.ca/publication-scientifique/Guidebook-2016.pdf [Accessed 24 Feb. 2020].
  2. Wikimedia Commons [Online], Available: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/df/ClimateMap_World.png
  3. WMO, Statistical depictions of climate [Online], Available: https://www.wmo.int/pages/themes/climate/statistical_depictions_of_climate.php

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Chris Colose, Paul Frey, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Jason Donev
Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021
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