Température de la Terre

La température moyenne de la Terre est l'une des caractéristiques fondamentales permettant à la Terre d'être habitable. De toutes les planètes découvertes, la Terre est la seule planète connue qui abrite la vie. Cette température « parfaite » existe sur Terre parce qu'elle se trouve dans une « zone Boucle d'Or », n'étant ni trop chaude ni trop froide pour soutenir la vie.[1] Par contre, si la Terre était légèrement plus chaude ou plus froide, la vie telle que nous la connaissons n'existerait pas sur cette planète. Vénus et Mars fournissent des exemples de la plage de températures qui pourrait exister à la surface d'une planète similaire à la Terre.

Figure 1. Températures moyennes sur la Terre en degrés Kelvin, montrant les fortes variations de températures à différentes latitudes.[2]

La NASA a indiqué que la température moyenne de la Terre est de 15°C.[3]Cependant, les températures extrêmes sont toujours possibles sur Terre. La température la plus chaude enregistrée sur Terre a été mesurée à 70.7°C dans le désert de Lut en Iran, et la température la plus froide est de -89.2°C à Vostok en Antarctique.[3] En outre, les températures sur la planète varient en fonction de l'endroit où l'on se trouve. En général, les zones les plus chaudes se trouvent près de l'équateur, où l'énergie incidente du Soleil frappe la Terre à un angle presque droit. À l'inverse, les zones les plus froides de la Terre se trouvent autour des pôles, où l'énergie incidente du Soleil frappe la Terre à un angle plus faible.

L'effet de serre est le phénomène qui permet à la Terre d'avoir des températures relativement confortables. S'il n'y avait pas d'effet de serre, la température de la Terre serait inférieure à zéro Celsius, ce qui provoquerait la congélation de l'eau.

Températures en hausse

La température moyenne de la Terre a évolué tout au long de l'histoire de la planète. Toutefois, l'augmentation de la température de la Terre et le changement climatique dû à la quantité croissante de gaz à effet de serre dans l'atmosphère sont préoccupants. Depuis les années 1880, la température moyenne à la surface de la Terre a augmenté de 0.8°C, les augmentations les plus fortes ayant eu lieu au cours des dernières décennies.[1] La fonte des glaces polaires et l'élévation du niveau des mers constituent des préoccupations majeures liées à cette augmentation de température.

En savoir plus

Références

  1. 1,0 et 1,1 Tim Sharp. (May 7, 2015). What is the Temperature on Earth? [Online]. Available: http://www.space.com/17816-earth-temperature.html
  2. AIRS. (May 7, 2015). Global Average Brightness Temperature for April 2003 [Online]. Available: https://www.flickr.com/photos/atmospheric-infrared-sounder/8257307080/
  3. 3,0 et 3,1 Jerry Coffey. (May 7, 2015). Temperature of Earth [Online]. Available: http://www.universetoday.com/14516/temperature-of-earth/

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Anna Pletnyova, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 17 décembre, 2021
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