Tourbe

Figure 1. Coupes de tourbe d'une tourbière.[1]

La tourbe est une substance molle, friable, de couleur brun foncé, formée par des générations de matière organique mortes et partiellement en décomposition. Pour former la tourbe, la végétation doit tomber et être enterrée dans un environnement relativement pauvre en oxygène afin qu'elle puisse être incorporée dans les couches du sol sans se décomposer complètement.[2] La tourbe contient de l'énergie que les plantes qu'elle contient ont créée par photosynthèse. Bien que la tourbe utilisée aujourd'hui soit plus ancienne, ce matériau se forme encore aujourd'hui dans les tourbières du monde entier.[3]

La tourbe est la première étape de la formation du charbon, et se transforme lentement en lignite après que la pression et la température aient augmenté à mesure que les sédiments s'empilent sur la matière organique en décomposition partielle. Pour être transformée en charbon, la tourbe doit être enfouie à une profondeur de 4 à 10 km par des sédiments.[2] Comme la tourbe se transforme en charbon au fil du temps, elle est classée parmi les produits fossiles.[3]

Bien que la tourbe ne soit pas utilisée à grande échelle pour produire de l'électricité, elle a une faible teneur en carbone, inférieure à 60%,[4] il est encore utilisé pour le chauffage domestique dans certains endroits du monde.[3] Elle est extraite des tourbières en plaques, séchée et utilisée pour chauffer les maisons et cuisiner. Par rapport aux produits du charbon, la tourbe a une densité énergétique beaucoup plus faible, de seulement 15 MJ/kg.[4] Le graphique circulaire interactif ci-dessous montre la quantité de tourbe utilisée par l'Irlande. Même si l'Irlande est l'un des pays qui utilisent le plus la tourbe, vous pouvez constater qu'elle ne représente qu'une très petite partie de leur consommation d'énergie primaire, surtout ces dernières années où les alternatives sont plus largement utilisées. Examinez les différentes années pour voir comment cette utilisation a évolué.

Pour plus de lecture

Références

  1. Wikimedia Commons. (May 13, 2015). Peat Cuttings [Online]. Available: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Peat_cuttings_near_Unasary_-_geograph.org.uk_-_176303.jpg#/media/File:Peat_cuttings_near_Unasary_-_geograph.org.uk_-_176303.jpg
  2. 2,0 et 2,1 Stephen Marshak. (May 13, 2015). Earth: Portrait of a Planet, 3rd ed. New York, NY, U.S.A:W.W. Norton & Company, 2008
  3. 3,0 3,1 et 3,2 Richard Wolfson. Energy, Environment and Climate, 2nd ed. New York, U.S.A.: Norton, 2012
  4. 4,0 et 4,1 P. Breeze, Coal-Fired Generation. Elsevier Science, 2015.