Dióxido de carbono


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Fig. 1. Dióxido de carbono con sus modos de vibración para absorber la radiación infrarroja.[1]
Fig. 2. El dióxido de carbono puede interactuar con la radiación infrarroja, provocando un desequilibrio de la radiación que entra y sale de la atmósfera.[2]

El dióxido de carbono (CO2) es un gas que existe naturalmente, importante para el ciclo del carbono de la vida de la Tierra y un subproducto de muchas formas de producción de energía. También es un gas de efecto invernadero.

Fórmula química CO2
Masa molar 44.01 gramos/mol

Las plantas obtienen el dióxido de carbono (véase Fig. 1) de la atmósfera mediante la fotosíntesis para producir su energía. Así mismo, los océanos absorben sustancias químicas, incluyendo el CO2, lo que conduce a la acidificación de océanos. Históricamente, la cantidad total de dióxido de carbono en la atmósfera ha estado en equilibrio con la respiración de animales y plantas. Sin embargo, recientemente ha habido un enorme aumento neto en los niveles de CO2 atmosférico y oceánico. Esto se debe principalmente a que los humanos extraen carbono (en forma de combustibles fósiles) del suelo y lo liberan a la atmósfera. Estos combustibles se usan en la combustión—lo que produce dióxido de carbono como subproducto. Químicamente, el dióxido de carbono es una de los principales resultados de cualquier forma de combustión (la otra es el agua).

Potencial de Calentamiento Global

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La escala del potencial de calentamiento global (GWP) es una medida de la cantidad de calor que atrapa un gas de efecto invernadero en la atmósfera. El CO2 se utiliza como punto de referencia para esta escala, por lo que el dióxido de carbono tiene un valor GWP de 1. No es fácil calcular cuánto tiempo permanece el dióxido de carbono en la atmósfera después de ser emitido. [3]

El dióxido de carbono deja pasar la luz visible, pero su capacidad de vibrar a escala molecular hace que el CO2 absorba la radiación infrarroja. Esta radiación infrarroja es la que provoca el aumento de temperatura. Consulte la Fig. 1 y Fig. 2 para ver cómo la molécula vibra en la absorción y re-emisión de radiación infrarroja.

Emisiones

El carbono es la palabra de moda cuando se habla de emisiones, y por eso es importante conocer la diferencia entre carbono y dióxido de carbono. El carbono es un elemento presente en toda la materia orgánica y no es, en sí mismo, algo malo. De hecho, el carbono es necesario para toda tipo de vida. El dióxido de carbono, por otro lado, es lo que la mayoría de la gente usa para referirse a "emisiones de carbono". Es un gas de efecto invernadero y contribuye al cambio climático porque ayuda a atrapar el calor dentro de nuestra atmósfera. Actualmente, los niveles de CO2 en los océanos y la atmósfera están aumentando, y este aumento puede atribuirse principalmente a las actividades humanas.[4] Esto también se conoce como emisión antropogénica de CO2.

Las emisiones de dióxido de carbono a menudo se miden en Gigatoneladas de carbono o dióxido de carbono. Para convertir de gigatoneladas de carbono a gigatoneladas de dióxido de carbono, multiplique por 44.01/12.01, o 3.664. El gráfico interactivo a continuación muestra Megatoneladas (1000 Megatoneladas = 1 Gigatonelada) de emisiones de dióxido de carbono por país (o región según las preferencias personales).

En la actualidad, científicos de todo el mundo están investigando formas de capturar carbono y enterrarlo bajo Tierra en un proceso denominado captura y almacenamiento de carbono. Si se desarrollan formas efectivas de hacer esto, la humanidad podría reducir significativamente los niveles de CO2 atmosférico y oceánico y así evitar un aumento peligroso de la temperatura global.

Gráfico Interactivo

Seleccione un tipo de gráfico y el grupo "comparar por", y los datos elegidos se mostrarán en el cuadro a continuación.

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. Bredenberg, Al. (2015, June. 17). Carbon Dioxide -- How Can One Little Molecule Be Such a Big Troublemaker?. [Online]. Available: http://news.thomasnet.com/IMT/2012/03/06/carbon-dioxide-how-can-one-little-molecule-be-such-a-big-troublemaker/
  2. PhET Simulations, Moléculas y luz [Online], Disponible: https://phet.colorado.edu/es/simulation/molecules-and-light
  3. IPCC. (2015, Junio. 17) Si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, ¿con qué rapidez descenderán sus concentraciones en la atmósfera?. [Online]. Disponible: https://archive.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/es/faq-10-3.html
  4. IPCC. (2015, Junio. 17). ¿Acaso las actividades humanas son la causa de los incrementos del dióxido de carbono atmosférico y otros gases de efecto invernadero durante la era industrial? [Online]. Disponible: https://archive.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/es/faq-7-1.html

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Jordan Hanania, Braden Heffernan, James Jenden, Ellen Lloyd, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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