Energía potencial


En otros idiomas: EnglishFrançais
Fig. 1. La energía potencial elástica almacenada por un resorte es un tipo de energía potencial.[1]

La energía potencial es la energía almacenada en un objeto o sistema de objetos. Puede estar relacionada con su posición, los enlaces de su estructura química, su potencial de desintegración radioactiva o incluso su forma, por poner algunos ejemplos. Tiene la capacidad o el potencial de transformarse en formas más evidentes como la energía cinética. La energía potencial y la energía cinética son las que conforman la energía mecánica.

Imagina que levantas una pelota del suelo y la sostienes en la mano. Se necesita energía para levantar la pelota, pero cuando ésta deja de moverse, la energía utilizada para levantarla no desaparece. Sólo se ha convertido en energía potencial gravitatoria. Al dejar caer la pelota se libera la energía almacenada; al caer, la pelota transforma el potencial en una forma cinética mientras se mueve. Cuando la pelota toca el suelo, la energía cinética es absorbida por el suelo en forma de calor o liberada en forma de sonido que se puede oír.

Del mismo modo, si se estira un Slinky y se suelta, volverá a su forma original, lo que significa que hay energía potencial en la forma del Slinky. Esta es otra forma de energía potencial llamada energía potencial elástica.

Los tipos de energía potencial incluyen:

Simulación de Phet

La Universidad de Colorado nos ha permitido amablemente utilizar la siguiente simulación de Phet. Explora esta simulación para ver cómo la energía potencial gravitacional y la energía potencial de resorte van y vienen y crean una cantidad cambiante de energía cinética (pista: haga clic en energía y laboratorio para ver más información sobre la energía de las varias masas):

Ver lecturas adicionales

Para más información, consulte las páginas relacionadas a continuación:

Referencias

  1. Wilson, Tracy. (2014, Aug. 14). How Crossbows Work [Online]. Available: http://science.howstuffworks.com/crossbow2.htm

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Allison Campbell, Alba Fano-trabanco, Jordan Hanania, Bao-Hoa Hong, James Jenden, Ellen Lloyd, Finley Rogers, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Jason Donev
Última actualización: 10 noviembre, 2021
Generar una referencia