Neutrón


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Fig. 1. La fuerza eléctrica que separa los protones y la fuerza fuerte que actúa tanto sobre los protones como los neutrones dentro de un núcleo.[1]

Los neutrones son partículas con carga neutra que se encuentran en el núcleo de los átomos, junto con los protones con carga positiva. Como puede ver en la Fig. 1, los protones son separados por la fuerza electromagnética, pero unidos por la fuerza fuerte, que es más fuerte en distancias cortas (estas distancias son aproximadamente una fm o 10-15 m). La fuerza fuerte proviene de las interacciones entre los protones y neutrones.[2] Los neutrones son increíblemente pequeños, alrededor de 10-15 m, ¡10,000 veces más pequeños que un átomo!

Consulte el tamaño del universo para ver algunas demostraciones en línea para mostrar esta escala.

El número de neutrones en un núcleo determina qué isótopo es el núcleo. Algunos isótopos son estables y otros no, dependiendo de la proporción de protones y neutrones. Si un núcleo tiene demasiados neutrones, sufre un tipo de desintegración beta y si tiene muy pocos neutrones, sufre el tipo opuesto de desintegración beta; consulte la parte inferior de la página para ver una simulación PhET sobre esta estabilidad. Estas desintegraciones se deben a otra fuerza llamada fuerza débil.

Los neutrones están hechos de partículas más pequeñas llamadas quarks (o ver HyperPhysics), que también forman protones.

Para obtener más información sobre los neutrones, consulte HyperPhysics.

Phet: Construye un átomo

La Universidad de Colorado nos ha permitido gentilmente utilizar la siguiente simulación Phet. Esta simulación construye átomos a partir de protones, neutrones y electrones y prueba el conocimiento de la tabla periódica. La simulación muestra cómo los neutrones y protones deben equilibrarse para que el núcleo sea estable.

El equipo de Energy Education ha adaptado la siguiente simulación de la Universidad de Colorado. Esta simulación muestra cómo los neutrones y los protones se sitúan en los niveles energéticos y conforman el núcleo. El número de neutrones y protones deben equilibrarse en proporciones determinadas para que el núcleo sea estable.

Ver lecturas adicionales

Para conocer las demás fuerzas, consulte las siguientes páginas:

Referencias

  1. Prof. Matt Strassler [Online]. Available: http://profmattstrassler.com/articles-and-posts/particle-physics-basics/the-structure-of-matter/the-nuclei-of-atoms-at-the-heart-of-matter/what-holds-nuclei-together/ [Accessed on 24 October 2014].
  2. Hyperphysics "Fuerzas Fundamentales", Hyperphysics, 2018. [Online]. Disponible: http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/Forces/funfor.html#c2. [Accessed: 19- Jun- 2018]

Autores y redactores

Bethel Afework, Allison Campbell, Jonathan Elbaz, Ellen Lloyd, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Dayna Wiebe, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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