Combustible secondaire


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Les combustibles secondaires sont des combustibles qui sont dérivés d'un ou de plusieurs combustibles primaires par des procédés chimiques ou physiques. Il s'agit de combustibles qui ne sont pas trouvés comme ressource naturelle. L'énergie contenue dans ces combustibles secondaires provient initialement de sources d'énergie primaire.

L'essence est le meilleur exemple de combustible secondaire, car elle doit être fabriquée à partir du pétrole par des procédés de distillation fractionnée. Bien que de nombreux produits chimiques présents dans l'essence se trouvent dans le pétrole brut, ils doivent être séparés afin de mettre les hydrocarbures sous la forme la plus utile.

L'hydrogène moléculaire peut également être un combustible secondaire, comme c'est souvent le cas dans une pile à combustible. Ce processus permet de séparer l'eau en hydrogène et oxygène, mais l'énergie nécessaire à cette opération doit provenir d'une source d'énergie primaire (soit un autre combustible comme le charbon, ou bien un flux d'énergie primaire comme l'hydroélectricité).

Les combustibles secondaires sont souvent fabriqués pour maximiser la capacité de la combustion à fournir de l'énergie à un moteur. Cela signifie que les combustibles secondaires sont souvent une forme d'énergie intermédiaire entre l'énergie primaire et les services énergétiques. Cette forme intermédiaire est également connue sous le nom de devise énergétique, mais les devises énergétiques comprennent également l'électricité, qui n'est pas un combustible (voir électricité comme devise énergétique).

Figure 1. Un diagramme montrant comment l'énergie passe du soleil aux services énergétiques utilisés quotidiennement. Les devises énergétiques comme l'électricité et l'essence constituent une étape critique.[1] Sans l'étape de la devise, l'énergie primaire ne pourrait pas être transformée en service énergétique.

Références

  1. Ce dessin a été réalisé par Xining Chen pour ce site web en août 2014 et est utilisé avec sa permission.

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Allison Campbell, Paul Frey, Kailyn Stenhouse, Jason Donev
Dernière mise à jour : 13 août, 2021
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