Réserve


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Les réserves sont des gisements de ressources naturelles comme les combustibles, les éléments et les minéraux dont on connaît l'existence avec un niveau raisonnable de certitude sur la base d'études géologiques et techniques. Ces réserves sont également récupérables de manière économique avec les technologies qui existent actuellement.[1]

Réserve vs Occurrence

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Bien que l'occurrence et les réserves se réfèrent toutes les deux à une certaine quantité d'une ressource, elles ne sont pas la même chose et ne doivent pas être confondues car elles sont très différentes. Cette différence peut être étudiée à l'aide d'un diagramme de McKelvey. Les diagrammes de McKelvey présentent des informations sur la manière dont une ressource peut se transformer en réserve au fil du temps.

Types de réserves

Les réserves de fossiles varient et sont réparties sur le globe dans différentes zones avec des quantités différentes. Bien que ces chiffres puissent sembler précis, ils restent une estimation approximative de ce que nous savons exactement exister et avoir la capacité d'extraire de manière économique. Une façon de déterminer la taille des réserves est connue sous le nom de rapport réserves/production ou R/P. Ce chiffre représente le nombre d'années que dureraient les réserves si la production et l'utilisation se poursuivaient au rythme actuel.[2]

Réserves de pétrole

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Le pétrole est l'un des combustibles fossiles les plus essentiels, et la répartition des réserves dans le monde n'est pas uniforme. Le Moyen-Orient détient environ 64 % des réserves mondiales de pétrole brut, l'Arabie saoudite représentant à elle seule près d'un quart de toutes les réserves mondiales.[2] À l'inverse, le plus grand consommateur de pétrole - les États-Unis - possède moins de 2 % des réserves mondiales tout en contribuant à plus d'un cinquième de la consommation totale de pétrole dans le monde. Les estimations situent les réserves mondiales de pétrole dans une fourchette de 1,2 à 1,4 trillion de barils. Cela équivaut à environ 6000 EJ, ou 6000 quad.[1] Grâce aux progrès des technologies de forage, de plus en plus de pétrole devient une « réserve de pétrole » à mesure que son extraction devient économique. Le graphique ci-dessous montre où se trouvent les réserves de pétrole dans le monde.

Appuyez sur le bouton de démarrage de la simulation ci-dessous pour voir comment les réserves de pétrole ont évolué au cours des dernières décennies.

Réserves de charbon

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Le charbon est le plus abondant de tous les combustibles fossiles, c'est pourquoi il existe encore une quantité importante de réserves de charbon dans le monde - environ 1012 tonnes. Bien que ces zones soient dispersées, les principales réserves se trouvent aux États-Unis, en Russie, en Chine, en Australie et en Inde. Les réserves de charbon ont le plus grand rapport R/P de 120 ans, ce qui signifie que si les taux de production restent les mêmes, les réserves de charbon actuelles dureront 120 ans.

Réserves de gaz naturel

Le gaz naturel a tendance à se former avec le pétrole brut, bien que les quantités de pétrole et de gaz ne soient pas toujours liées. Par exemple, l'Arabie saoudite possède d'énormes réserves de pétrole, mais ses réserves de gaz sont comparables à celles des États-Unis. Les réserves mondiales de gaz naturel sont estimées à environ 6 quadrillions de pieds cubes, ce qui représente 6 000 EJ, soit la même quantité que les réserves mondiales de pétrole.[1] 40 % de toutes les réserves conventionnelles de gaz naturel se trouvent au Moyen-Orient, et 30 % dans l'ancienne Union soviétique.[2] Le graphique ci-dessous montre où se trouvent les réserves mondiales de gaz naturel. Appuyez sur le bouton de démarrage pour voir comment les réserves de gaz naturel dans le monde ont évolué au cours des dernières décennies.

Réserves fossiles non conventionnelles

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En dehors des gisements traditionnels, il existe d'autres endroits d'où l'on peut extraire du pétrole brut et du gaz naturel. D'une manière générale, l'exploitation de ces gisements est moins économique car elle nécessite une technologie plus avancée et plus d'efforts pour extraire et traiter les combustibles à utiliser. Néanmoins, à mesure que les technologies progressent, la possibilité d'obtenir des combustibles fossiles à partir de ces gisements devient plus économique, ce qui entraîne une augmentation des réserves (bien que la ressource continue de diminuer).

Il existe plusieurs types de réserves de pétrole non conventionnelles. Les sables bitumineux sont un exemple de ressource non conventionnelle : le sable imbibé de bitume est creusé et le bitume est extrait et valorisé pour donner du pétrole brut. Ce processus est plus exigeant en main-d'œuvre que l'obtention de pétrole brut à partir de puits, mais il est possible. La province d'Alberta contient à elle seule environ 1,6 trillion de barils de pétrole dans les sables bitumineux, soit plus que les réserves mondiales de pétrole brut. Cependant, seuls 10 % de ce pétrole peuvent être extraits de manière économique. [1] En outre, le pétrole de schiste peut être obtenu en utilisant la fracturation hydraulique pour briser le schiste bitumineux. Le schiste est ensuite soumis à des pressions et des températures extrêmes pour en extraire le pétrole. Selon des estimations approximatives, la quantité de pétrole enfermée dans les schistes bitumineux s'élève à 1 trillion de barils rien qu'aux États-Unis, ce qui correspond approximativement aux réserves mondiales prouvées de pétrole brut liquide.[1]

En ce qui concerne le gaz naturel, les gisements de gaz de schiste, de gaz de réservoir étanche et de méthane d'houille sont tous des sources non conventionnelles de combustibles fossiles car ils nécessitent une fracturation hydraulique ou un pompage d'eau pour extraire le gaz des gisements.

En savoir plus

Références

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 et 1,4 Richard Wolfson. (May 29, 2015). Energy, Environment, and Climate, 2nd ed. New York, NY, U.S.A: 2012.
  2. 2,0 2,1 et 2,2 G.Boyle, B.Everett, S.Peake, J.Ramage. (June 2, 2015). Energy Systems and Sustainability: Power for a Sustainable Future, 2nd Ed. Oxford, UK: Oxford University Press, 2012

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021
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