Technologie de conversion d'énergie


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Figure 1. Les centrales à charbon sont des technologies de conversion d'énergie, car elles convertissent l'énergie chimique d'un combustible en électricité.[1]

La technologie de conversion d'énergie désigne tout système qui convertit l'énergie d'une forme en une autre. L'énergie peut être décrite de plusieurs façons et peut avoir de formes différentes, telles que la chaleur, le travail et le mouvement. De plus, l'énergie potentielle peut exister sous forme nucléaire, chimique, élastique, gravitationnelle ou radiante (également appelée « lumière »). Tous ces éléments peuvent être convertis en énergie utile, dont l'une des formes les plus courantes et les plus polyvalentes est l'électricité.[2]

L'objectif principal des centrales est de prendre un combustible, tel que le charbon, le gaz naturel ou l'uranium, et de le transformer en électricité. Cela fait des centrales électriques une technologie de conversion d'énergie. Les centrales sont de loin les plus grandes technologies de conversion d'énergie. D'autres technologies de conversion d'énergie comprennent des voitures, des piles, des radiateurs et des générateurs. Les centrales électriques doivent utiliser plusieurs processus de conversion d'énergie pour atteindre l'objectif final : l'électricité. Une centrale à charbon en est un bon exemple :

  1. L'énergie chimique est stockée dans les molécules d'hydrocarbures du charbon. Lorsque le charbon est brûlé, cette énergie chimique est transformée en chaleur. (Énergie chimique → Chaleur)
  2. Les gaz d'échappement chauds de la réaction de combustion sont utilisés pour chauffer l'eau et la convertir en vapeur, qui se déplace dans les tuyaux à pression et vitesse élevées. (Chaleur → Chaleur)
  3. La vapeur se dilate ensuite à travers une turbine, produisant l'énergie mécanique de mouvement. (Chaleur → Mouvement)
  4. Le mouvement de la turbine fait tourner un générateur électrique, ce qui fait circuler l'électricité. (Mouvement → Électricité)

En fait, nos propres corps sont des technologies de conversion d'énergie extrêmement complexes. Ils prennent l'énergie chimique des aliments et la convertissent en différentes formes d'énergie chimique dont nous avons besoin pour fonctionner. Notre corps peut alors convertir cette énergie en plusieurs autres formes : la chaleur, le mouvement, le son, l'énergie potentielle gravitationnelle, etc.

Plus d'exemples

En savoir plus

Références

  1. Wikimedia Commons [Online], Available: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d6/Coal_power_plant_Datteln_2_Crop1.png
  2. R. Wolfson, "Electricity" in Energy, Environment, and Climate, 2nd ed., New York, NY: W.W. Norton & Company, 2012, ch. 11, sec. 1, pp. 292

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Anna Pletnyova, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Dayna Wiebe, Jason Donev
Dernière mise à jour : 9 novembre, 2021
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