El acceso a la electricidad se refiere al porcentaje de personas de una zona determinada que tienen un acceso relativamente sencillo y estable a la electricidad.[1] También puede denominarse tasa de electrificación. No todos los países y zonas tienen el mismo acceso a la electricidad, y el nivel de acceso puede ser indicativo del nivel de desarrollo del país o zona en cuestión. Esto significa que el acceso a la electricidad sirve como un buen indicador de otros indicadores de riqueza y oportunidades en un país.

Se calcula que alrededor de 1.200 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a la electricidad en sus hogares,[2] muchas de ellas, aproximadamente el 95%, son personas situadas en África y Asia.[3] Además, la mayoría de las personas que no tienen acceso a la electricidad forman parte de la población rural, ya que alrededor del 84% de las personas sin acceso a la electricidad viven en zonas rurales.[3]

A continuación se presenta un mapa interactivo con datos que muestran el porcentaje de la población de un país que tenía acceso a la electricidad en 2010.[4]

Además de no tener acceso a la electricidad, un número importante de personas no tiene acceso a métodos de cocina y calefacción seguros y limpios (véase acceso a combustibles no sólidos). En su lugar, aproximadamente 2.800 millones de personas dependen de la quema de carbón, madera u otro tipo de biomasa (estiércol animal y residuos de cultivos), lo que provoca la contaminación del aire interior y exterior.[2] Se calcula que más de 4 millones de personas mueren anualmente por enfermedades atribuibles a la contaminación del aire por la quema de estos combustibles.[5] De estas muertes, se estima que más del 50% son niños menores de 5 años que padecen neumonía por la inhalación de hollín.[5]

Además, estas emisiones procedentes de la quema de biomasa son importantes impulsores del cambio climático y de la degradación del medio ambiente local.[6]

Aunque la electrificación tiene muchos beneficios, muchos países aún no han asumido el compromiso financiero de la electrificación rural. Muchos países aún no han aumentado la electrificación, lo que a su vez podría reducir la pobreza.[7] Es un compromiso difícil, y los esfuerzos fracasan cuando las instituciones no reciben suficiente apoyo para poner en marcha esta amplia infraestructura.

Beneficios de la electrificación

Los servicios energéticos modernos son importantes para garantizar una calidad de vida satisfactoria a las personas y promover el desarrollo económico. El acceso a la energía es fundamental para cuestiones como la seguridad, el cambio climático, la producción de alimentos y el fortalecimiento de las economías al tiempo que se protegen los ecosistemas.[6] Un mayor acceso a la electricidad mejora la educación, el entretenimiento, la salud, la comodidad, la protección y la productividad. En un estudio realizado en Filipinas,[8] se determinó que el acceso a la electricidad proporcionaba a las familias una mejora en la educación, ya que los niños podían estudiar con más facilidad al anochecer. Además, no tener que recoger combustible para quemarlo ahorra tiempo a los miembros de la familia, especialmente a las mujeres. Asimismo, el mayor acceso a la electricidad simplificó las tareas del hogar y mejoró la productividad de los negocios domésticos. En general, se calcula que se añadieron 1.82 años de educación en los hogares electrificados y el beneficio mensual fue de 10.33 dólares.

Para más información sobre el acceso a la electricidad, Worldmapper tiene mapas que muestran el acceso a la electricidad. Además, Gapminder tiene gráficos útiles que comparan el acceso a la electricidad con otros criterios.

Referencias

  1. International Energy Agency, 'Modern Energy for All' online: http://www.worldenergyoutlook.org/resources/energydevelopment/ accessed August 17th, 2017.
  2. 2,0 2,1 World Bank. (March 14, 2015). Energy Overview [Online]. Available: http://www.worldbank.org/en/topic/energy/overview#1
  3. 3,0 3,1 International Energy Agency. (March 14, 2015). Energy Poverty [Online]. Available: http://www.iea.org/topics/energypoverty/
  4. World Bank. (May 4, 2015). Access to Electricity (% Population) [Online]. Available: http://data.worldbank.org/indicator/EG.ELC.ACCS.ZS
  5. 5,0 5,1 World Health Organization. (March 14, 2015). Household Air Pollution [Online]. Available: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs292/en/
  6. 6,0 6,1 United Nations Foundations. (March 14, 2015). Achieving Universal Energy Access [Online]. Available: http://www.unfoundation.org/what-we-do/issues/energy-and-climate/clean-energy-development.html
  7. Energy Development and Poverty Reduction. (March 14, 2015). Rural Electrification [Online].http://www.energyfordevelopment.com/2010/04/rural-electrification-by-numbers.html
  8. 'Rural Electrification and Development in the Philippines: Measuring the Social and Economic Benefits May 2002' by Joint UNDP/World Bank Energy Sector Management Assisstnce Programme (ESMAP) available online http://siteresources.worldbank.org/INTPSIA/Resources/490023-1120845825946/philippines_rural_electrification.pdf accessed: August 17th, 2017.