La calidad de vida es una evaluación del bienestar general de un grupo en la sociedad, que se determina observando una serie de factores en la vida de una persona.[1] Lo que constituye un bienestar general y una alta calidad de vida no está estrictamente definido, pero una definición dice que una forma de cuantificar la calidad de vida de alguien es observar algo llamado sus requisitos de felicidad, que son simplemente cosas que deben existir en la vida de una persona para que sea feliz.[2] Sin embargo, otros consideran que factores menos necesarios para la supervivencia son importantes para la calidad de vida. La Unidad de Investigación de la Calidad de Vida de la Universidad de Toronto afirma que la calidad de vida es:

El grado en que una persona disfruta de las posibilidades importantes de su vida.[3]

Su definición de calidad de vida también incluye la importancia de tres "factores" principales en la vida de cada persona. El primer factor es el ser, que refleja el bienestar general de su estado físico, mental y espiritual. También destacan la importancia de pertenecer, o de tener conexiones saludables con el entorno y la comunidad que nos rodea. El último factor es el llegar a ser, o la realización de tus objetivos y aspiraciones personales.[3] Para más información sobre la investigación de la calidad de vida de la Universidad de Toronto, consulta su página aquí.

Factores contribuyentes

Para ver interesantes visualizaciones de cómo ciertos factores afectan a diferentes aspectos de la calidad de vida de las personas, véase Gapminder.

PIB

El PIB se utiliza a veces para evaluar la calidad de vida de un grupo de personas. No es un buen indicador único, pero puede señalar el desarrollo de algunas regiones e indicar a qué infraestructuras tiene acceso una persona. Existe una relación entre el PIB y el desarrollo de un país, y por tanto el nivel de vida. Vivir en un país con una economía fuerte mejora el nivel de vida, reduce el coste de algunos bienes y ofrece a las personas trabajos mejores y mejor pagados.[4] El consiguiente aumento del acceso a las infraestructuras que se produce cuando un país es próspero económicamente aumenta el acceso a los servicios, lo que incrementa la calidad de vida. Estas infraestructuras también son importantes, ya que empiezan a llegar a los sectores más pobres de la población, disminuyendo la pobreza.[5] Sin embargo, el aumento del PIB y una economía próspera pueden conducir a la disparidad entre ricos y pobres, a la pérdida de un importante tiempo libre y a la disminución de las condiciones de trabajo.[4]

Uso de energía

Estrechamente relacionado con el PIB, el acceso a la electricidad y el consiguiente uso de la energía pueden ser indicadores del bienestar general. A medida que los habitantes de las zonas más pobres tienen más acceso a la electricidad, al agua potable y a otros servicios, el uso general de energía de esa zona aumenta. Este aumento de la calidad de vida debido a la mejora de los centros de salud y de las condiciones de vida se ve favorecido por el acceso a la electricidad,[6] por lo que un aumento del uso de la energía puede indicar una tendencia al alza de la calidad de vida. Esto es especialmente cierto en el caso de los países más pobres, donde la calidad de vida y el uso de energía del país son ligeramente inferiores a la media. Del mismo modo, proporcionar acceso a la energía a las personas que viven en zonas con un nivel de vida más bajo puede contribuir a reducir la pobreza y, en consecuencia, a aumentar la calidad de vida.[6]

Otros factores

El índice de desarrollo humano es una forma de determinar la calidad de vida, al menos parcialmente, ya que da una idea general de los servicios a los que tiene acceso una persona y del nivel de pobreza en el que vive. Otros factores que contribuyen a la calidad de vida de las personas son, entre otros:[7]

  • Las condiciones de vida y de trabajo: Esto incluye los niveles de contaminación, el acceso al agua potable y los niveles de confort en el hogar y en el trabajo.
  • Experiencias: Esto está relacionado con la idea de que las personas tengan la oportunidad de ser educadas y su capacidad de experimentar cosas que les hagan felices en la vida. Los niveles de estrés de una persona también pueden contribuir a su bienestar general.
  • La libertad: Es vital que una persona sea libre en términos de religión, espiritualidad, política y que sea libre de perseguir sus propios objetivos.
  • Salud y seguridad: El acceso de una persona a la atención médica y a los alimentos suficientes para su sustento es vital para el bienestar, junto con tener seguridad física debido a la ausencia de excesiva delincuencia o guerra.

Se puede ver que incluso en estos otros factores hay cosas de las que pueden carecer los habitantes de los países desarrollados, como el tiempo libre, una vida sin estrés y la posibilidad de perseguir sus sueños. Por lo tanto, no es sólo la estabilidad económica y el desarrollo lo que contribuye a la calidad de vida de las personas.

Referencias

  1. Collins Dictionary. (2015, Mar.7). Quality of Life [Online]. Available: http://www.collinsdictionary.com/dictionary/english/quality-of-life
  2. S. McCall. (2015, Mar. 7). Quality of Life in Social Indicators Research 2. pp229-249. 1975. Available: http://logica.ugent.be/philosophica/fulltexts/25-2.pdf
  3. 3,0 3,1 Quality of Life Research Unit. (2015, Mar. 7). Quality of Life Model [Online]. Available: http://sites.utoronto.ca/qol/qol_model.htm
  4. 4,0 4,1 Debate.org. (2015, Mar.7). Is GDP a good indicator of quality of life? [Online]. Available: http://www.debate.org/opinions/is-gdp-growth-a-good-indicator-of-improving-quality-of-life
  5. IFC World Bank Group. (2015, Mar.7). Access to Infrastructure [Online]. Available: http://www.gcgf.org/
  6. 6,0 6,1 Cesar Pasten, Juan Carlos Santamarina. (2015, Mar.7). Energy and Quality of Life [Online]. Available: http://www.kerneenergi.nu/kilder/energy%20consumption%20and%20quality%20of%20life.pdf
  7. Global Research Development Center. (2015, Mar.7). Quality of Life' [Online]. Available: http://www.gdrc.org/uem/qol-define.html