Fig. 1. Obsérvese que el agua entra y hace que la turbina haga girar el generador. El generador crea entonces electricidad para la red.[1]

Los generadores eléctricos se utilizan para transformar la energía mecánica o cinética en diferencia de potencial eléctrico, también conocida como voltaje. Hay varias aplicaciones de generación de energía que requieren el uso de generadores eléctricos. Los primeros generadores eléctricos creaban corriente continua (CC), pero más tarde fueron sustituidos por la corriente alterna, más barata y eficiente. Casi todas las centrales eléctricas utilizan generadores (CA); la excepción son las células fotovoltaicas.

Los generadores eléctricos obtienen su energía cinética de un combustible (como el gas natural) o de un flujo de energía primaria (como la hidroeléctrica o la eólica). Un tipo concreto de generador que funciona con diésel es el generador diésel; suelen ser útiles en zonas remotas como el extremo norte de Canadá, para la red eléctrica del Yukón.

La fig. 1 muestra cómo un fluido hace girar un eje que, a su vez, hace girar el generador eléctrico. La figura 2 muestra un generador eléctrico real, unido a una turbina.

Fig. 2. Un generador eléctrico y una turbina.[2]

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Referencias

  1. By U.S. Army Corps of Engineers, This file was derived from: Water turbine (en).svg:, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18581340
  2. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/4f/Modern_Steam_Turbine_Generator.jpg