Fig. 1. La luz solar es una parte crucial de la vida en la Tierra.[1]

La luz solar, también conocida como radiación solar, se refiere a la luz que llega a la Tierra procedente del sol. Esta luz representa una porción del espectro electromagnético que incluye el infrarrojo, la luz visible y la luz ultravioleta. Aproximadamente la mitad de la radiación se encuentra en la parte visible del espectro solar, y la mayor parte del resto en la sección del infrarrojo cercano, con una cantidad comparativamente pequeña en el espectro ultravioleta. La luz solar que incide sobre la superficie de la Tierra ha sido filtrada por la atmósfera, y parte de la radiación ultravioleta ha sido absorbida. La radiación que no es absorbida por la atmósfera puede producir un bronceado o una quemadura solar.[2]

Además de proporcionar luz a la Tierra, la luz solar también actúa como fuente de calor radiante, calentando la Tierra. La contribución de la luz solar a la Tierra es inmensa. La luz solar es un componente importante del efecto invernadero y uno de los principales flujos de energía de la Tierra, además de ser un factor clave en la fotosíntesis. La energía almacenada en los combustibles fósiles también procede del Sol, ya que los combustibles fósiles se originan en organismos muertos como las algas o el plancton.

Aunque una cantidad importante de energía solar llega a la Tierra en forma de luz solar, parte de la luz incidente es reflejada por la atmósfera o se dispersa por el espacio. Mediante cálculos que determinan la energía solar que llega a la Tierra, se puede concluir que el valor medio de la cantidad de energía absorbida por la Tierra es de aproximadamente [math]\displaystyle{ 238 \frac{\textrm{W}}{\textrm{m}^2} }[/math].

Es curioso observar que la luz del Sol tarda unos 500 segundos (8 minutos y 20 segundos) en llegar a la Tierra.[3] La velocidad a la que viaja la luz es muy grande (300 000 km/s), pero no infinita.

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Referencias

  1. Pixabay. (May 20, 2015). Sunlight [Online]. Available: http://pixabay.com/en/sunlight-sky-daylight-summer-422710/
  2. ScienceDaily. (May 20, 2015). Sunlight [Online]. Available: http://www.sciencedaily.com/terms/solar_radiation.htm
  3. F.Cain. (May 20, 2015). How long does it take sunlight to reach the Earth? [Online]. Available: http://phys.org/news/2013-04-sunlight-earth.html