Agua


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Fig. 1. Una imagen de la cantidad total de agua en el mundo. La burbuja grande es toda el agua (principalmente agua salada), la segunda burbuja es toda el agua dulce y la pequeña burbuja pequeña justo al sur es agua en los lagos y ríos.[1]

El agua es una molécula compuesta por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. El agua es la sustancia química más importante para la vida en la Tierra. El agua constituye una gran parte de todos los seres vivos, por tanto, todo ser vivo necesita agua. Por eso el agua es importante para el riego de cultivos, la salud del ganado, así como para el consumo humano directo (beber, lavar, etc.). El agua también es una parte importante de la conversión de energía primaria en servicios energéticos (consulte el uso del agua en los sistemas de energía).

Como se ve en la Fig. 1, hay una gran cantidad de agua en la Tierra, pero la mayor parte es salina, comúnmente conocida como agua salada. Esta agua no es apta para consumo humano. La mayor parte del agua dulce necesaria para la vida está contenida en la criosfera (glaciares y capas de nieve permanentes), mientras que la mayor parte del agua dulce disponible se almacena como agua subterránea. La más pequeña de las tres burbujas de la imagen es el agua superficial; el agua a la que los humanos pueden acceder directamente en la superficie de la Tierra. Dado que existen cantidades tan pequeñas de esta agua consumible disponible, la contaminación del agua es una preocupación. En algunas partes del mundo, la falta de acceso a agua limpia y dulce es un problema grave.

Caracteristicas

Fig. 2. Molécula de agua, formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno.[2]

La molécula de agua es una de las moléculas más livianas que existen (aunque hay varias que son más livianas), y sin duda es la molécula más liviana que forma un líquido en la Tierra. El agua forma un líquido a temperatura ambiente porque tiene un dipolo eléctrico muy fuerte. El agua tiene el momento dipolar más fuerte de cualquier molécula debido a su pequeño tamaño. Esta naturaleza dipolar significa que el hidrógeno en el agua es fuertemente atraído por los electrones alrededor del oxígeno, lo que se denomina enlace de hidrógeno. Este enlace de hidrógeno no solo hace que el agua sea un líquido, sino que lo convierte en un poderoso solvente a través de estas interacciones eléctricas. Esto permite que se produzcan muchas reacciones químicas importantes en el agua.

El agua existe en tres fases en la tierra, agua líquida que es la más abundante, agua sólida (conocida como hielo) y vapor de agua que es la forma gaseosa.

Agua y el Clima

El agua tiene un gran efecto sobre el clima de la Tierra y también es un factor importante para el tiempo (véase clima vs tiempo para saber la diferencia). El tiempo a menudo incluye precipitaciones como lluvia, nieve y granizo. Las nubes están formadas principalmente por pequeñas gotas de agua o cristales congelados. El vapor de agua también es un gas de efecto invernadero que causa el mayor efecto sobre la temperatura de la Tierra, y tiene un efecto amplificador sobre el calentamiento global causado por dióxido de carbono (CO2) y otros gases. En otras palabras, el vapor de agua en sí mismo no impulsa el cambio climático, sin embargo, amplifica los efectos ya que cuanto más CO2 existe en la atmósfera, más vapor de agua se genera en la atmósfera.

La escasez de agua provoca sequías, lo que es un problema. Demasiada agua causa inundaciones, lo que también es un problema. Una de las mayores preocupaciones sobre el cambio climático es que afectará la cantidad de agua que habrá en diferentes partes del mundo. Esto se ha resumido como "lo húmedo se volverá más húmedo y lo seco se volverá más seco". Consulte los impactos del cambio climático en el agua para obtener más detalles. Aparte del cambio climático, existe bastante preocupación por la contaminación del agua causada por elementos como la lluvia ácida y otros.

El agua se mueve a través de varios sistemas en el planeta tomando diferentes formas y siendo transportada por diferentes métodos que incluyen evaporación, condensación, fusión, congelación, sublimación y simplemente agua normal que fluye. Este movimiento del agua en todo el planeta se conoce como ciclo hidrológico.

Datos curiosos

Para obtener más información sobre el agua, consulte la página de agua de USGS.

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. USGS . (2 de Agosto de 2015). ¿Cuánta agua hay sobre (y dentro) de la Tierra? [Online]. Disponible: https://water.usgs.gov/gotita/earthhowmuch.html
  2. Wikimedia Commons [Online], Available: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Water_molecule_3D.svg
  3. USGS the water school (August 2nd, 2015). The water in you available: http://water.usgs.gov/edu/propertyyou.html
  4. USGS La cienca del agua para escuelas (2 de agosto de 2015). El agua en ti Disponible: https://water.usgs.gov/gotita/propertyyou.html

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Edwin Cey, Jordan Hanania, Lucie Nurdin, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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