Essence


Dans d’autres langues:EnglishEspañol
Figure 1. Une pompe d'essence présentant cinq indices d'octane, représentés par les cinq chiffres différents sur la pompe.[1]

L'essence, également connue sous le nom de pétrole, est un combustible secondaire à haute densité énergétique qui peut être considéré comme une devise énergétique. Il est utilisé pour alimenter de nombreux moteurs thermiques, mais surtout comme carburant pour une grande majorité de voitures. L'essence est produite lorsque le pétrole brut est décomposé en divers produits pétroliers par un processus de distillation fractionnée. Le produit fini est ensuite distribué aux stations-service par des pipelines.

Les voitures qui utilisent l'essence comme carburant ont un moteur à combustion interne. Pour cette raison, l'essence est l'un des produits pétroliers les plus utilisés. L'essence représente environ la moitié de tous les produits pétroliers utilisés. En revanche, le diesel représentait ~20 % et le kérosène (ou carburéacteur) ~8 %.[2] Le prix de l'essence varie considérablement dans le monde entier, ce qui a une incidence sur le coût d'utilisation d'un véhicule. En outre, l'économie mondiale est de plus en plus liée à la production et aux prix du pétrole, ce qui a un impact sur le budget des consommateurs.[3]

Composition

La composition chimique de l'essence varie en fonction de son grade ou de son indice d'octane, mais en général, il s'agit d'un mélange d'hydrocarbures combustibles. Cet indice d'octane décrit la qualité du carburant, et la valeur est basée sur les rapports de deux composés dans l'essence - précisément l'iso-octane, un composé ayant la même formule chimique que l'octane mais avec une structure et des propriétés légèrement différentes, et l'heptane conventionnel.[4] Plus la quantité d'octane dans le carburant est élevée, plus l'indice d'octane est élevé et plus le carburant est de qualité. Cette qualité supérieure du carburant garantit que l'allumage du carburant se produit à temps, suite à une étincelle de la bougie d'allumage et non pas prématurément, suite à la compression du piston.

Plus récemment, l'essence est mélangée à un biocarburant appelé éthanol. Au Canada, l'essence à indice d'octane 87 est autorisée à contenir jusqu'à 10 % d'éthanol, car il s'agit du pourcentage le plus élevé avec lequel un moteur ordinaire peut encore fonctionner.[5]

De plus, la composition spécifique de l'essence lui confère une densité énergétique élevée. Cette densité énergétique élevée est ce qui rend l'essence si précieuse, car un volume relativement petit de carburant peut fournir une grande quantité d'énergie utile.

Densité énergétique (MJ/L) 34,2 [6]
Densité énergétique (KWh/gal) 36,1 [7]
Énergie spécifique (MJ/kg) 44,4 [8]

Impacts environnementaux

La combustion de l'essence est une source importante du dioxyde de carbone (CO2) anthropique. Comme c'est le cas lors de la combustion de n'importe quel combustible fossile, la formation de ce dioxyde de carbone contribue négativement au climat de la Terre et favorise le réchauffement planétaire et le changement climatique. La quantité totale de dioxyde de carbone émise lors de la combustion de l'essence dépend de la masse du carburant utilisé. Ainsi, une voiture qui utilise moins d'essence rejettera moins d'émissions dans l'environnement. Il est donc essentiel de concevoir des voitures aussi économes en carburant que possible pour réduire les coûts et limiter les émissions. L'augmentation du rendement du combustible permet à la fois d'économiser de l'argent et de réduire les émissions. Par exemple, sur une période de 10 ans, conduire une voiture avec 30 mi/gal au lieu d'une voiture avec 24 mi/gal permet d'économiser plus de 4 000 $ en frais de carburant, en supposant que le coût du carburant reste stable à 1,20 $ par litre. Elle émet également plus de 8 000 kg de CO2 en moins.

En savoir plus

Références

  1. "Gas Station Pump Five Octane Ratings" by Original uploader was Bobak at en.wikipedia - Transferred from en.wikipedia; transfer was stated to be made by User:Matt.T.. Licensed under CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gas_Station_Pump_Five_Octane_Ratings.jpg#mediaviewer/File:Gas_Station_Pump_Five_Octane_Ratings.jpg
  2. EPA. (April 10th, 2020). What are the products and uses of petroleum? [Online]. Available: https://www.eia.gov/tools/faqs/faq.php?id=41&t=6
  3. Tony Greenham. (June 21, 2015) The economics of oil dependence: a glass ceiling to recovery [Online]. Available: http://www.neweconomics.org/publications/entry/the-economics-of-oil-dependence-a-glass-ceiling-to-recovery.
  4. Petro-Canada. (June 29,2015). Octane & Other Gasoline Basics [Online]. Available: http://retail.petro-canada.ca/en/independent/2069.aspx
  5. Natural Resources Canada. (June 21, 2015). Ethanol Fuel Facts [Online]. Available: http://www.nrcan.gc.ca/energy/alternative-fuels/fuel-facts/ethanol/3493
  6. Arthur Nommensen. List of common conversion factors (Engineering conversion factors). IOR Energy.
  7. Reid R. Harrison. Low Power Circuit Design, Lecture 1: Why is Low Power Circuit Design Important?[pdf]. Spring 2001.
  8. Thomas, George. Overview of Storage Development DOE Hydrogen Program [pdf]. Livermore, CA. Sandia National Laboratories. 2000.

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Allison Campbell, Paul Frey, Jordan Hanania, James Jenden, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Dernière mise à jour : 24 juillet, 2021
Obtenir une citation