Gasolina


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Fig. 1. Una bomba de gasolina con cinco octanajes, representada por cinco números diferentes en la bomba.[1]

La gasolina, también conocida como nafta y bencina, es un combustible secundario denso en energía que puede considerarse una moneda de cambio energético. Se utiliza como combustible para muchos motores térmicos, especialmente para una gran cantidad de automóviles. La gasolina se produce cuando el petróleo crudo se descompone en varios productos derivados del petróleo mediante un proceso de destilación fraccionada. El producto final luego se distribuye a las estaciones de servicio a través de tuberías.

La gasolina es esencial para hacer funcionar la mayoría de los automóviles con motor de combustión interna. Debido a esto, la gasolina es uno de los productos petrolíferos más utilizados y constituye aproximadamente la mitad de todos los productos derivados del petróleo. Por el contrario, el diésel constituye el ~20% y el queroseno (o combustible para aviones) el ~8%.[2] El precio de la gasolina varía sustancialmente en varios áreas del mundo lo que afecta el costo de operación de un vehículo. Además, la economía mundial se ha entrelazado cada vez más con la producción y precios del petróleo lo que afecta nuestra canasta familiar.[3]

Composición

La composición química exacta de la gasolina varía según el grado o índice de octanaje, pero en términos generales, es una mezcla de hidrocarburos combustibles. Este índice de octano describe la calidad del combustible y se basa en las proporciones de dos componentes en la gasolina - específicamente iso-octano, un compuesto con la misma fórmula química que el octano pero con una estructura y propiedades ligeramente diferentes, y heptano normal.[4] Cuanto mayor sea la cantidad de octano en el combustible, mayor es el índice de octano y mayor será la calidad del combustible. Esta mayor calidad de la gasolina asegura que la ignición del combustible ocurra el preciso momento como resultado de la chispa de la bujía y no anticipadamente, como resultado de la compresión del pistón.

Ultimamente, la gasolina se está mezclando con un biocombustible conocido como el etanol. Por ejemplo, en Canadá, la gasolina de 87 octanos puede contener hasta un 10% de etanol, siendo este el porcentaje más alto de etanol con el que un motor de automóvil normal todavía puede funcionar.[5]

Además, la composición única de la gasolina resulta en una alta densidad energética. Debido a esta alta densidad de energía, la gasolina es un combustible muy valioso, ya que un volumen relativamente pequeño de este combustible puede proporcionar una gran cantidad de energía útil.

Densidad de Energia (MJ/L) 34.2 [6]
Densidad de Energia (KWh/gal) 36.1 [7]
Energía Específica (MJ/kg) 44.4 [8]

Impactos Ambientales

La combustión de gasolina es una fuente importante de dióxido de carbono (CO2) creada por la humanidad. Como ocurre con la combustión de cualquier combustible fósil, la formación de este dióxido de carbono contribuye negativamente al clima de la Tierra y promueve el calentamiento global y el cambio climático. La cantidad total de dióxido de carbono que se emite cuando se quema gasolina depende de la masa del combustible que se utiliza. Por lo tanto, un automóvil que usa menos gasolina liberará menos emisiones al medio ambiente. Asimismo, es esencial diseñar automóviles con el menor consumo de combustible posible para reducir costos y limitar las emisiones. Aumentar la eficiencia del combustible (mpg de un vehículo) ahorra dinero y reduce emisiones. Como ejemplo, conducir por 10 años un automóvil de 30 MPG en lugar de un automóvil de 24 MPG ahorra más de $4,000 en costos de combustible, asumiendo un costo fijo del combustible de $1.20 por litro. También, emite más de 8,000 kg menos de CO2.

Para obtener más información sobre las emisiones de CO2 resultantes de la combustión de hidrocarburos, haga clic aquí.

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Referencias

  1. "Gas Station Pump Five Octane Ratings" by Original uploader was Bobak at en.wikipedia - Transferred from en.wikipedia; transfer was stated to be made by User:Matt.T.. Licensed under CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gas_Station_Pump_Five_Octane_Ratings.jpg#mediaviewer/File:Gas_Station_Pump_Five_Octane_Ratings.jpg
  2. EPA. (April 10th, 2020). What are the products and uses of petroleum? [Online]. Available: https://www.eia.gov/tools/faqs/faq.php?id=41&t=6
  3. Tony Greenham. (June 21, 2015) The economics of oil dependence: a glass ceiling to recovery [Online]. Available: http://www.neweconomics.org/publications/entry/the-economics-of-oil-dependence-a-glass-ceiling-to-recovery.
  4. Petro-Canada. (June 29,2015). Octane & Other Gasoline Basics [Online]. Available: http://retail.petro-canada.ca/en/independent/2069.aspx
  5. Natural Resources Canada. (June 21, 2015). Ethanol Fuel Facts [Online]. Available: http://www.nrcan.gc.ca/energy/alternative-fuels/fuel-facts/ethanol/3493
  6. Arthur Nommensen. List of common conversion factors (Engineering conversion factors). IOR Energy.
  7. Reid R. Harrison. Low Power Circuit Design, Lecture 1: Why is Low Power Circuit Design Important?[pdf]. Spring 2001.
  8. Thomas, George. Overview of Storage Development DOE Hydrogen Program [pdf]. Livermore, CA. Sandia National Laboratories. 2000.

Autores y redactores

Ethan Boechler, Allison Campbell, Jordan Hanania, James Jenden, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 17 octubre, 2021
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