Petróleo y refinados


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Fig. 1. Un manantial natural de petróleo. Aunque el petróleo usualmente se perforaría, pueden formarse piscinas naturales de petróleo como ésta.[1]

El petróleo es un término amplio que agrupa una combinación de líquidos y gases orgánicos que se forma tras el calentamiento y la compresión del querógeno durante largos periodos de tiempo. Esta mezcla puede ser bastante compleja, pero el principal componente gaseoso del petróleo es el gas natural, en gran parte metano, mientras que el principal componente líquido es el petróleo crudo. El petróleo crudo en sí es una mezcla compleja de hidrocarburos, por lo que la composición exacta del petróleo nunca es la misma.[2] Los combustibles secundarios como la gasolina, el queroseno, el gasóleo de calefacción y el diésel se incluyen en la definición de "petróleo".[3] El petróleo atrapa la energía, originada en primer lugar por el Sol, que fue capturada por el plancton fotosintético en los antiguos océanos. Al igual que el carbón, el petróleo es un tipo de combustible fósil.

Formación

La formación del petróleo se produjo hace cientos de millones de años durante un período conocido como el Carbonífero. Durante este periodo, se acumuló material orgánico muerto que fue descompuesto por bacterias. Los sedimentos, en su mayoría formados por lodo y arena, cubrieron entonces este material, creando condiciones de alta temperatura y presión que dieron lugar a la creación de moléculas de hidrocarburos. Los materiales resultantes eran líquidos, gaseosos, o sólidos.[3] Para explicaciones más específicas sobre la formación de los diferentes componentes del petróleo, véase la formación del petróleo o la formación del gas natural. El petróleo existe en muchas formaciones de roca sedimentaria, y debido a su naturaleza fluida es capaz de migrar a través de la piedra y acumularse en las rocas porosas.[4] Si este petróleo dentro de la roca sedimentaria porosa y permeable es contenido aquí por una capa de roca impermeable entonces se forma una trampa de petróleo. El movimiento de las estructuras geológicas y la fuerza de la gravedad hacen que estas acumulaciones, llamadas yacimientos, se encuentren bajo la tierra o los océanos.[3]

Recuperación

Aunque existen filtraciones de petróleo, como la de la Fig. 1, son poco frecuentes. La mayor parte del petróleo se recoge mediante la perforación petrolífera. Una vez que el petróleo ha sido perforado por la torre de perforación, se utiliza un gato de bombeo para recuperar el combustible. Una vez recuperado, el petróleo debe separarse en sus diferentes componentes para su uso. El principal método de separación y refinamiento del petróleo es la destilación fraccionada.[5]

Productos petrolíferos

La separación del petróleo da lugar a muchos productos útiles. Estos productos son útiles para el transporte, el fuel (también conocido como fuelóleo o combustóleo) para la calefacción y la generación de electricidad, y el asfalto. Entre los productos se encuentran la gasolina, el combustible para aviones (o queroseno), el propano, el coque de petróleo, el betún, los plásticos y las ceras.[6]

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. Wikimedia Commons. (May 25, 2015). Natural petroleum spring in Slovakia. [Online]. Available: http://en.wikipedia.org/wiki/Petroleum#/media/File:Kor%C5%88ansk%C3%BD_ropn%C3%BD_prame%C5%88.JPG
  2. R. Wolfson. (May 25, 2015) Energy, Environment and Climate, 2nd ed. New York, U.S.A.: Norton, 2012, pp. 96-97
  3. 3,0 3,1 3,2 J. Kraushaar, R. Ristinen. (May 25, 2015). Energy and the Environment, 2nd ed. Hoboken, NJ, U.S.A.: John Wiley & Sons, 2006, pp. 32
  4. G. Aubrecht. (May 25, 2015). Energy: Physical, Environmental, and Social Impact, 3rd ed. San Francisco, CA, U.S.A.: Pearson, 2006, pp. 217
  5. Pepco. (May 25, 2015). How is crude oil separated into different petroleum products? [Online]. Available: http://www.pepco.ca/blog/index.php/2011/09/25/how-is-crude-oil-separated-into-different-petroleum-products/?lang=en
  6. EIA. (May 25, 2015). What are the products and uses of petroleum? [Online]. Available: http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=41&t=6

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Jordan Hanania, James Jenden, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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