Transporte

El transporte es el movimiento de personas, animales y mercancías de un lugar a otro del mundo, o incluso fuera de él. Los tipos de transporte incluyen el aéreo, el marítimo, el terrestre, el subterráneo y el espacial, con diferentes métodos para realizar la tarea en cada tipo de medio.

El sector del transporte requiere mucha energía para funcionar. El uso de combustible de los vehículos contribuye a aproximadamente el 31% del uso total de energía en Canadá.[5] La mayoría de los vehículos necesitan combustibles secundarios como la gasolina, el diésel o el combustible para aviones para poder funcionar sin problemas y de forma eficiente. Estos combustibles se derivan de combustibles primarios como el petróleo crudo o el gas natural, los cuales requieren tecnología para convertirlos en algo utilizable para un vehículo específico.

Breve historia

Los primeros transportes de la historia de la humanidad sólo podían realizarse caminando o nadando, pero con el tiempo se domesticaron animales para facilitar esta tarea. Se cree que los caballos fueron domesticados entre el 4000 y el 3000 a.C., y los camellos entre el 3000 y el 2000 a.C.[6] Poco después se desarrollaron las ruedas y las canoas, lo que hizo progresar el movimiento de mercancías por todo el mundo.

A medida que las sociedades avanzaban, el intercambio de bienes, la exploración a países extranjeros y, finalmente, la migración se convirtieron en algo más práctico y menos costoso, lo que hizo avanzar las economías y mejoró la calidad de vida. Hasta el siglo XIX y la Revolución Industrial, el transporte siguió siendo bastante lento y costoso. Con la Revolución Industrial se produjeron avances en el estudio de la termodinámica, en el que se comprendió que el calor podía producir un trabajo útil (véase el equivalente mecánico del calor),[7] lo que condujo al uso del vapor para alimentar los primeros motores térmicos, que eran motores de combustión externa extremadamente ineficientes. Sin embargo, su uso permitió una gran progresión de los bienes materiales y un rápido crecimiento de las economías. Por ejemplo, Canadá dependía del sistema ferroviario para la mayoría de sus primeros transportes, y fue un factor clave en el crecimiento de la nación.[8]

Con el desarrollo del motor de combustión interno a principios del siglo XX, el transporte por carretera se hizo mucho más factible. En la década de 1970, una buena parte de las familias poseía un vehículo a motor. En la actualidad, el mundo depende enormemente del transporte, que consume una gran parte de la energía primaria mundial.

Componentes del transporte

El sector del transporte se basa en tres elementos distintos que están conectados y dependen unos de otros.

  • Infraestructura: La infraestructura es la instalación fija en la que operan los vehículos, incluyendo carreteras, vías férreas, oleoductos y terminales como aeropuertos y puertos marítimos. Las infraestructuras se actualizan y mejoran continuamente para satisfacer la demanda de transporte. Por eso se construyen carreteras con tanta frecuencia, para satisfacer esta demanda (se suele decir que Canadá tiene dos estaciones: invierno y construcción). Cuando las infraestructuras no se mantienen al día (como en los países en vías de desarrollo), esto puede provocar un aumento de la congestión, la contaminación del aire y las muertes.[9]
  • Vehículos: Son los que permiten que se realice el transporte propiamente dicho, y transportan personas y mercancías con la ayuda de la infraestructura. El vehículo debe proporcionar sus propios medios de propulsión, normalmente mediante el uso de un motor, un motor eléctrico, una hélice o un cohete.
  • Gestión: Se refiere a la gestión pública o privada del transporte. La mayoría de los coches que circulan son de propiedad privada, y la gestión del vehículo está sujeta al propietario. Sin embargo, una gran parte del sector del transporte se gestiona públicamente, a través de empresas privadas o de operaciones gestionadas por el gobierno. Métodos de transporte como los autobuses, los aviones, los trenes y los grandes barcos entran en esta categoría.

Uso de la energía en el transporte

artículo principal

El sector del transporte es el principal usuario del petróleo mundial, por lo que puede fabricar derivados como la gasolina y el diésel.

Esta visualización muestra qué parte del consumo final total del mundo utiliza cada industria. El transporte representa cerca de un tercio.

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Medio ambiente

Una gran parte del combustible utilizado para el transporte procede de los combustibles fósiles. Esto es preocupante debido a su contribución a la contaminación y al calentamiento global por su uso. El sector del transporte es el que más rápido aumenta sus emisiones de carbono, ya que cada año se fabrican unos 67 millones de coches nuevos.[10] Aunque la mejora del ahorro de combustible y el uso de vehículos "más ecológicos" (por ejemplo, coches híbridos y vehículos eléctricos) pueden reducir las emisiones de CO2, estos vehículos siguen teniendo emisiones asociadas debido a su producción y a la electricidad utilizada para alimentarlos (véase el problema del tubo de escape largo).

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. Wikimedia Commons [Online], Available: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Airfrance.a318-100.f-guga.arp.jpg
  2. Wikimedia Commons [Online], Available: http://en.wikipedia.org/wiki/Transport#/media/File:NYC_Subway_R160A_9237_on_the_E.jpg
  3. Wikimedia Commons [Online], Available: http://en.wikipedia.org/wiki/Transport#/media/File:Jadrolinija_supetar_ferry.JPG
  4. Wikimedia Commons [Online], Available: http://en.wikipedia.org/wiki/Transport#/media/File:Fiat_Uno_3d_PICT0113.jpg
  5. NRCAN, Transportation [Online]. (June 8, 2015). Available: https://www.nrcan.gc.ca/energy/efficiency/transportation/7681
  6. Local Histories, A History of Transportation [Online], Available: http://www.localhistories.org/transport.html
  7. Hyperphysics, Equivalente Mecánico del Calor [Online], Disponible: http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/thermo/heat.html#c3
  8. The Canadian Encyclopedia, Transportation [Online], Available: http://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/transportation/
  9. IPCC, Transport and its infrastructure [Online], Available: http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/wg3/ar4-wg3-chapter5.pdf
  10. World Watch, Vehicle Production Rises, But Few Cars are "Green" [Online], Available: http://www.worldwatch.org/node/5461

Autores y redactores

Alba Fano-trabanco, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 31 enero, 2022
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