Polluant secondaire


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Figure 1. Smog photochimique, composé de divers polluants secondaires, sur la ville de Shanghai.[1]

Les polluants secondaires sont des polluants qui se forment dans l'atmosphère. Ces polluants ne sont pas émis directement par une source (comme les véhicules ou les centrales électriques). Ils se forment plutôt à la suite de la réaction des polluants émis par ces sources avec les molécules présentes dans l'atmosphère pour former un nouveau polluant. Les polluants qui sont émis dans l'environnement à partir d'une source sont appelés polluants primaires.

Les polluants secondaires sont inquiétants car ils peuvent être formés à partir de nombreux composés différents. Le phénomène du smog photochimique (observé dans les villes à forte densité, voir la figure 1) est le résultat des interactions entre les polluants primaires et d'autres molécules présentes dans l'air, telles que l'oxygène moléculaire, l'eau et les hydrocarbures. Ceux-ci se combinent pour former des nuages jaunes qui sont nocifs pour les humains. Le smog photochimique est composé de divers polluants secondaires tels que l'ozone, les nitrates de peroxyacyle (les NPA) et l'acide nitrique (voir la figure 2).

Les différents types de polluants secondaires comprennent :[2]

Ces substances « cuisent » dans l'atmosphère et se trouvent généralement sous le vent des émissions primaires en raison du temps nécessaire à leur production.[3] Lorsque les polluants primaires ne peuvent pas être dispersés en raison des couches d'inversion dans l'atmosphère, le smog se forme au-dessus de la zone où ils ont été produits. C'est pourquoi le smog est si important dans les villes où l'atmosphère est chaude et dense. Les polluants secondaires sont très sensibles aux conditions météorologiques.

Figure 2. Formation de smog photochimique ; la lumière du soleil réagit avec le NO2 qui interagit ensuite avec d'autres molécules dans l'air pour former le smog.[4]

En savoir plus

Références

  1. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d1/Shanghaiairpollutionsunset.jpg
  2. LSC Atmospheric Sciences. (Accessed July 23, 2015). Secondary Pollutants [Online], Available: http://apollo.lsc.vsc.edu/classes/met130/notes/chapter18/secondary.html
  3. Tracey Holloway. Associate professor, Nelson Institute for Environmental Studies. University of Wisconsin-Madison. See: http://experts.news.wisc.edu/experts/65
  4. Adapted from Living In The Environment: G. Tyler Miller, Jr. and D. Hackett, "Photochemical and Industrial Smog," in Living in the Environment, 2nd ed. USA: Nelson , 2011, ch.20, sec.3, pp.465-471.

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Victoria Johnson, Ashley Sheardown, Kailyn Stenhouse, Jason Donev
Dernière mise à jour : 10 septembre, 2021
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