Aire


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Fig. 1. El aire es simplemente una mezcla de varios gases, pero es un recurso vital y es importante que se mantenga la calidad del aire.[1]

El aire es una mezcla de varios gases que constituyen un recurso precioso y una necesidad para la vida. El aire puro es completamente invisible e inoloro, sin embargo, los contaminantes en el aire pueden hacer que tenga un matiz de color u olor. La importancia del aire limpio como recurso no debe subestimarse, ya que los seres humanos usan una cantidad extremadamente grande de aire simplemente para mantenerse con vida. Los adultos respiran aproximadamente de 10 a 20 metros cúbicos de aire al día, el equivalente a unas 20,000 respiraciones.[2]

Composición

El aire constituye una gran parte de la atmósfera de la Tierra. La atmósfera tiene alrededor de 1,000 kilómetros de espesor, pero los dos kilómetros inferiores es donde se concentra la mayor parte del aire, junto con una gran cantidad de contaminantes del aire. Aunque la composición del aire no cambia mucho a medida que viaja a través de las capas de la atmósfera, la concentración de aire disminuye drásticamente a medida que asciende en la atmósfera.[3] El aire puro y seco está compuesto por 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y menos del 1% de argón, dióxido de carbono y otros gases, incluidas diversas cantidades de vapor de agua.[2]

La contaminación del aire

Dado que el aire es un recurso tan importante, la contaminación del aire es una preocupación importante. Los problemas relacionados con la calidad del aire, como el esmog, la lluvia ácida, el uso y la producción de diferentes combustibles (el uso de combustibles fósiles) y el calentamiento global, se han vuelto más prominentes en los últimos años. Aunque la contaminación del aire es un problema importante en lugares de todo el mundo, por ejemplo, en lugares como China que emiten advertencias sobre la calidad del aire que aconsejan a las personas que permanezcan en el interior debido a la mala calidad del aire, ha habido avances en la tecnología de reducción de la contaminación del aire que han llevado a una disminución en las emisiones de diferentes contaminantes.[4] La calidad del aire que respiramos depende de qué tan rápido se emiten los contaminantes y qué tan bien la atmósfera puede dispersarlos. Esta dispersión está controlada por el viento, así como por el clima y la temperatura.[4]

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Referencias

  1. Pixabay. (May 19, 2015). Air [Online]. Available: http://pixabay.com/en/air-atmosphere-blue-clear-climate-2716/
  2. 2,0 2,1 Government of British Columbia. (May 19, 2015). What is Air? [Online]. Available: http://www.bcairquality.ca/101/what-is-air.html
  3. NCAR. (May 19, 2015). Air Composition [Online]. Available: http://eo.ucar.edu/basics/wx_1_b_1.html
  4. 4,0 4,1 Clean Air Strategic Alliance. (May 19, 2015). What is Air Quality? [Online]. Available: http://www.casadata.org/whatis/Index.asp

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Chad Erhardt, Jordan Hanania, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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