Pétrolier


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Figure 1. Une source pétrolière naturelle. Bien qu'ils puissent être forés, des bassins pétroliers naturels peuvent se former comme celui-ci.[1]

Le terme pétrolier est un terme général qui regroupe une combinaison de liquide et de gaz organiques qui se forment après que le kérogène a été chauffé et comprimé pendant de longues périodes. Ce mélange peut être assez complexe, mais le principal composant gazeux que contient les pétroliers est le gaz naturel - principalement du méthane - tandis que le principal composant liquide est le pétrole brut. Le pétrole brut lui-même est un mélange complexe d'hydrocarbures, de sorte que la composition exacte de ce produit pétrolier n'est jamais la même.[2] Les combustibles secondaires tels que l'essence, le kérosène, le mazout et le diesel sont tous inclus dans la définition et le regroupement du terme « pétrolier ».[3] Les composants pétroliers piègent l'énergie, provenant d'abord du Soleil, qui a été captée par le plancton photosynthétique dans les anciens océans. Tout comme le charbon, les composants pétroliers sont des types de combustible fossile.

Formation

La formation des composants pétroliers ont eu lieu il y a des centaines de millions d'années, au cours d'une période connue sous le nom de Carbonifère. Au cours de cette période, des matières organiques mortes se sont accumulées et ont été décomposées par des bactéries. Les sédiments - principalement de la boue et du sable - ont ensuite recouvert cette matière, créant des conditions de haute température et pression qui ont entraîné la création de molécules d'hydrocarbures. Les matériaux résultants étaient soit liquides, soit gazeux, soit solides.[3] Pour des explications plus spécifiques sur la formation des différents composants pétroliers, voir la formation du pétrole ou la formation du gaz naturel. Les composants pétroliers existent dans de nombreuses formations de roches sédimentaires et, en raison de sa nature fluide, il est capable de migrer à travers la pierre et de s'accumuler dans les roches poreuses.[4] Si ce composant pétrolier contenu dans la roche sédimentaire poreuse et perméable est contenu ici par une strate de roche imperméable, alors un piège se forme. Le mouvement des structures géologiques et la force de gravité font que ces accumulations - appelées réservoirs - se trouvent sous les terres ou les océans.[3]

Récupération

Bien que les suintements pétroliers existent, comme celui de la figure 1, ils sont rares. La plupart des composants pétroliers sont collectés par le forage du pétrole. Une fois que le pétrole a été foré par le derrick pétrolier, un vérin à pompe est utilisé pour récupérer le combustible. Une fois récupéré, le produit pétrolier doit être séparé en ses différents composants pour être utilisé. La principale méthode de séparation et de raffinage du pétrole est la distillation fractionnée.[5]

Produits

La séparation des produits pétroliers permet d'obtenir de nombreux produits utiles. Ces produits sont utiles pour le transport, le mazout pour le chauffage et la production d'électricité, et l'asphalte. Les produits comprennent l'essence, le carburéacteur (ou kérosène), le propane, le coke pétrolier, le bitume, les plastiques et les cires.[6]

Références

  1. Wikimedia Commons. (May 25, 2015). Natural petroleum spring in Slovakia. [Online]. Available: http://en.wikipedia.org/wiki/Petroleum#/media/File:Kor%C5%88ansk%C3%BD_ropn%C3%BD_prame%C5%88.JPG
  2. R. Wolfson. (May 25, 2015) Energy, Environment and Climate, 2nd ed. New York, U.S.A.: Norton, 2012, pp. 96-97
  3. 3,0 3,1 et 3,2 J. Kraushaar, R. Ristinen. (May 25, 2015). Energy and the Environment, 2nd ed. Hoboken, NJ, U.S.A.: John Wiley & Sons, 2006, pp. 32
  4. G. Aubrecht. (May 25, 2015). Energy: Physical, Environmental, and Social Impact, 3rd ed. San Francisco, CA, U.S.A.: Pearson, 2006, pp. 217
  5. Pepco. (May 25, 2015). How is crude oil separated into different petroleum products? [Online]. Available: http://www.pepco.ca/blog/index.php/2011/09/25/how-is-crude-oil-separated-into-different-petroleum-products/?lang=en
  6. EIA. (May 25, 2015). What are the products and uses of petroleum? [Online]. Available: http://www.eia.gov/tools/faqs/faq.cfm?id=41&t=6

Auteurs et rédacteurs

Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, James Jenden, Kailyn Stenhouse, Jason Donev
Dernière mise à jour : 20 août, 2021
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