Calentamiento global


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Fig 1. 136 años de cambios en la temperatura global de la superficie. [1]

El calentamiento global se refiere al calentamiento antropogénico del planeta. Este calentamiento procede de la intensificación del efecto invernadero, un efecto que existe en muchos otros planetas y que ha existido en la Tierra casi desde el nacimiento del planeta.[2] Cuando se utilizan en una conversación, el cambio climático y el calentamiento global se usan a veces indistintamente, como si no hubiera diferencia. Sin embargo, el calentamiento global se refiere al calentamiento antropogénico del clima de la Tierra, durante un largo periodo, mientras que el cambio climático incluye tanto causas naturales como artificiales. Es más exacto decir que el calentamiento global es uno de los muchos signos del cambio climático.

El planeta es ciertamente más cálido de lo que sería sin el efecto invernadero (véase aquí para más detalles). La temperatura de la Tierra ha subido en las últimas décadas (véase la Fig. 1), y este calentamiento provocará un número creciente de problemas para los habitantes de todo el mundo en las próximas décadas.

Fig 2. Sesenta años de calentamiento global.[3]

El calentamiento global es sólo uno de los muchos problemas causados por el cambio climático. Por el momento, muchas de las consecuencias del calentamiento global han sido relativamente benignas, y a veces incluso beneficiosas, pero a medida que el calentamiento global se intensifica, las consecuencias seguirán empeorando.

El calentamiento global:

Los seres humanos utilizan la energía para mantener una sociedad de alto consumo de energía que proporcione una buena calidad de vida. A medida de que el mundo se desarrolla, la demanda de servicios energéticos aumenta en todo el mundo, y la demanda de energía también. Esto significa que la cantidad de energía que la gente utiliza sigue aumentando (véanse las páginas sobre los países BRIC y N11 para ver ejemplos de esto). Desgraciadamente, la mayor parte de la energía primaria del mundo procede de los combustibles fósiles, razón por la que el cambio climático es tan difícil de detener.

Quedan muchos combustibles fósiles. De hecho, el mayor problema al que se enfrenta el mundo es que los combustibles fósiles no se van a acabar pronto. Tenemos suficiente para seguir quemando estos combustibles durante décadas. Sin embargo, esto seguirá induciendo un calentamiento global problemático, y el cambio climático en general.

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Referencias

  1. Both the data and the image are from NASA's Global Climate Change website, downloaded from https://climate.nasa.gov/resources/global-warming-vs-climate-change/ on October 24th, 2019.
  2. Jelley., Dictionary of Energy Science: Oxford University Press
  3. While these data are from NASA, this image was downloaded from http://bgr.com/2014/01/29/global-warming-gif-video/ on September 4th, 2015.

Autores y redactores

Bethel Afework, Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Fatima Garcia, Maddy Strange, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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