Subida del nivel del mar


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El calentamiento global provoca una subida del nivel del mar. El aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera atrapa una cantidad creciente de calor. Este calor calienta los océanos y derrite el hielo. El aumento del nivel del mar es una de las principales preocupaciones del cambio climático, y ya se puede medir. El nivel medio del mar ha aumentado unos 20 centímetros en el último siglo[1]. En la última década, el nivel del mar ha subido al doble de velocidad que en el siglo pasado[2].

Hay dos razones para que el calentamiento del planeta aumente el nivel medio del mar:[1][3]

  1. Las moléculas adquieren más energía cinética a mayor temperatura y hacen que el agua ocupe más espacio. Esto se conoce como expansión térmica. (~1 mm/año)
  1. El calor adicional hace que los glaciares se derritan y que el agua fluya hacia los océanos. Este asunto es especialmente preocupante porque crea un ciclo de retroalimentación positiva que amplifica el efecto. Los hielos continentales de Groenlandia y del oeste de la Antártida también se están calentando a un ritmo acelerado, contribuyendo a la subida de los niveles. (~2 mm/año)

Los océanos absorben el 90% del calor atrapado en el calentamiento global y el hielo absorbe aproximadamente el 3% del calor, lea más sobre esto aquí.

La Fig. 1 muestra la evolución del nivel de los océanos desde 1993.

Fig. 1 Cambio del nivel del mar desde 1993. El cambio del nivel del mar a nivel mundial no es uniforme, ya que algunas regiones superan en más de tres veces la media mundial. Esto se debe a las variaciones en la estructura térmica de los 1000 m superiores del océano.[4]

Consecuencias

La rápida subida del nivel del mar tiene consecuencias devastadoras en las regiones costeras. A medida que el agua del mar llega al interior, puede causar erosión e inundaciones destructivas, contaminación de los acuíferos (llamada intrusión de agua salada) y pérdida de hábitat para peces, plantas, animales y seres humanos[5].[5].

Cuando se producen fenómenos meteorológicos extremos, el aumento del nivel del mar se traduce en tormentas más potentes cerca de las grandes ciudades. Además, cientos de millones de personas viven en regiones costeras que son cada vez más vulnerables a las inundaciones[5] Se han estudiado detalladamente los daños potenciales como consecuencia de la subida del nivel del mar, y han surgido dos categorías en cuanto a las ciudades que se verán más afectadas: el mayor coste global de los daños y el coste global como porcentaje del PIB (en otras palabras, las ciudades pobres o con mucha población, que serían las más devastadas por un suceso extremo).

Futura subida del nivel del mar

Los científicos han pronosticado una posible contribución a la subida del nivel del mar para el año 2100 de entre 16 cm a 54 cm desde Groenlandia y de entre 13 cm a 62 cm desde la Antártida. Se prevé que la suma de estos valores contribuya a un aumento del nivel del mar de aproximadamente 56 cm para finales de siglo. Si se añade la expansión térmica del océano, se prevé que esta cifra aumente hasta un rango de 50 cm - 80 cm[6]. Se prevé que la expansión térmica contribuíra a más de la mitad del aumento medio, pero el hielo terrestre perderá masa rápidamente a medida que avance el siglo[7]. El aumento del nivel del mar continuará a un ritmo más rápido que en los últimos 40 años[8].

Fig. 1. Una subida del nivel del mar de seis metros mostrada en un mapa de la Tierra.[9].


Las 10 ciudades que se estima que sufrirán el mayor coste de los daños en caso de estas catástrofes son:[10]

  1. Guangzhou (China)
  2. Miami (USA)
  3. Nueva York (EE.UU.)
  4. Nueva Orleans (EE.UU.)
  5. Mumbai (India)
  6. Nagoya (Japón)
  7. Tampa (EE.UU.)
  8. Boston (EE.UU.)
  9. Shenzhen (China)
  10. Osaka (Japón)

Las 10 ciudades más vulnerables, que provocan la mayor devastación, son:[10]

  1. Guangzhou (China)
  2. Nueva Orleans (EE.UU.)
  3. Guayaquil (Ecuador)
  4. Ho Chi Minh (Vietnam)
  5. Abidjan (Costa de Marfil)
  6. Zhanjiang (China)
  7. Mumbai (India)
  8. Khulna (Bangladesh)
  9. Palembang (Indonesia)
  10. Shenzhen (China)

En el siguiente vídeo del Banco Mundial se analiza en detalle este cambio del nivel del mar y sus consecuencias.

Cómo traducir los subtítutlos de YouTube.[11]

Consulte el GIF de al lado para ver cómo traducir los subtítulos de YouTube.


Ver Lecturas Adicionales

Referencias

  1. 1,0 1,1 M. Melieres and C. Marechal, "The impact of warming on the ocean," in Climate Change: Past, Present and Future 1st ed., U.K.: Wiley, 2015, ch.27, pp. 273-283
  2. "Global Climate Change: Coastal Consequences of Sea Level Rise", Climate Change: Vital Signs of the Planet. [Online]. Available: http://climate.nasa.gov/resources/education/pbs_modules/lesson3Engage/.
  3. NASA. (Accessed November 7 2015). Sea Level Rise [Online], Available: http://climate.nasa.gov/climate_resources/125/
  4. NOAA/NESDIS. (Accessed December 28, 2015). Sea Level Rise [Online], Available: http://www.star.nesdis.noaa.gov/sod/lsa/SeaLevelRise/
  5. 5,0 5,1 National Geographic. (Accessed January 7, 2016). Sea Level Rise [Online], Available: http://ocean.nationalgeographic.com/ocean/critical-issues-sea-level-rise/
  6. B. Meyssignac and A. Cazenave, "Sea level: A review of present-day and recent-past changes and variability", Journal of Geodynamics, vol. 58, pp. 96-109, 2012.
  7. Is Sea Level Rising?", National Oceanic and Atmospheric Administration. [Online]. Available: http://oceanservice.noaa.gov/education/pd/climate/factsheets/issea.pdf.
  8. "Climate Change 2014 Synthesis Report Summary for Policymaker", Intergovernmental Panel on Climate Change, 2014. [Online]. Available: https://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar5/syr/AR5_SYR_FINAL_SPM.pdf.
  9. flickr. (May 6, 2016). ‘’Six-Meter Sea Level Rise’’ [Online]. Available: https://www.flickr.com/photos/11304375@N07/6863515730
  10. 10,0 10,1 World Bank. (Accessed December 31, 2015). Which Coastal Cities Are at Highest Risk of Damaging Floods? [Online], Available: http://www.worldbank.org/en/news/feature/2013/08/19/coastal-cities-at-highest-risk-floods
  11. Creado internamente por un miembro del equipo de Energy Education.

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jonathan Elbaz, Fatima Garcia, Jordan Hanania, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 28 septiembre, 2021
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