Pollution


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Figure 1. L'élimination incorrecte de déchets (ordures) est une forme de pollution.[1]

La dégradation écologique causée par l'être humain continue d'être un problème majeur dans le monde. La pollution est la présence de toute substance dans l'air, l'eau, le sol ou les aliments qui menace la santé de la vie humaine, animale et végétale.[2] La pollution résulte souvent de polluants tels que le monoxyde de carbone, mais peut également provenir de l'éclairage de rue ou du bruit de la circulation. Les sources de pollution sont divisées en : sources ponctuelles et sources diffuses.

Une source ponctuelle est un seul grand émetteur de pollution dans l'environnement. D'habitude, cela signifie qu'une source de la pollution peut être retracée, comme la cheminée d'une centrale au charbon ou le tuyau d'évacuation d'une usine. Cependant, les sources diffuses sont difficiles, voire impossibles, à retracer parce que leurs polluants sont dispersés. Un exemple serait l'écoulement d'engrais et de pesticides des fermes, des terrains de golf et des pelouses résidentielles dans des ruisseaux ou des lacs. [2] Il est évident qu'il y a de la pollution dans les ruisseaux et les lacs, mais son origine exacte n'est pas si facile à déterminer.

Les notions de « pollution » et de « déchets » peuvent souvent être confondues. Les déchets sont les produits éliminés d'un système utile (tel que jugé par l'utilisateur - « la poubelle de l'un est le coffre aux trésors de l'autre »). En revanche, la pollution est un déchet nocif.

Pour en savoir plus, voir pollution vs déchets.

Les types de pollution

Il existe de nombreux types de pollution dans le monde dont la plupart peuvent être atténués à un certain niveau. Ils sont les sous-produits inévitables des commodités dans notre société dépendante de l'énergie. Aucun des éléments suivants ne peut être complètement éliminé, mais avec une planification proactive, leur nombre peut être considérablement réduit. Les types de pollution comprennent :

  • Pollution de l'air : les activités tant naturelles qu'humaines polluent l'air, ce qui est souvent considéré comme l'un des problèmes principaux de pollution, car cela contribue à la pollution du sol et de l'eau.
  • Pollution du sol : la pollution du sol peut provenir de polluants de l'air, de l'eau ou de ceux qui y se trouvent directement. La pollution du sol est nocive pour la vie végétale et animale.
  • Pollution par la lumière : du fait que la société utilise la lumière artificielle, il est souvent difficile de voir le ciel nocturne dans une ville. Il s'agit plutôt d'un problème mineur, mais nous devons nous souvenir de la pollution qui a été potentiellement créée pour produire cette lumière artificielle.
  • Pollution sonore : la pollution sonore fait référence à des bruits qui ne seraient pas entendus dans une société qui ne dépend pas de l'énergie. Les exemples incluent le bruit des voitures et des avions.
  • Pollution radioactive : il y a de la radioactivité tout autour de nous, bombardant constamment le monde et ses habitants. Cependant, une concentration excessive de radioactivité pourrait devenir un problème, donc les déchets radioactifs sont soigneusement contrôlés.
  • Pollution thermale : l'introduction de températures anormales dans un écosystème peut avoir des effets néfastes. Par exemple, le déversement d'eau chaude (propre) d'une centrale électrique dans une rivière voisine peut nuire à la vie des poissons.
  • Dépôt d'ordures : les ordures elles-mêmes sont une forme de déchets, mais leur élimination incorrecte constitue une pollution. C'est souvent absolument évitable.

Par la production d'électricité et de biens industriels ainsi que par le transport de personnes et de biens, les êtres humains créent les formes de pollution les plus importantes et les plus néfastes : la pollution de l'air, de l'eau et du sol. Ces types de pollution peuvent être observés quotidiennement dans les grandes villes sous forme de smog photochimique. Les polluants qu'il contient se retrouvent souvent dans l'eau et le sol. La pollution de l'eau et du sol provient également directement de sites industriels et résidentiels, d'où des produits chimiques nocifs pénètrent dans l'environnement.

Réduire la pollution

La prévention, c'est la clé pour réduire la pollution. Il est toujours plus facile (et plus sûr) d'éviter un problème avant qu'il ne survienne que d'essayer de le résoudre après qu'il apparaisse. Une citation de Benjamin Franklin le décrit joliment: « Une once de prévention vaut une livre de remède »[2] ou comme le dit l'adage « mieux vaut prévenir que guérir ».

Le nettoyage passe après la prévention pour trois raisons :[2]

  1. Ce n'est qu'une solution temporaire. À mesure que la population s'accroît et que les niveaux de pollution augmentent, on doit faire plus de nettoyage. Ce n'est pas évidemment une réponse efficace à la pollution bien que le nettoyage reste souvent une bonne idée si la pollution a déjà été causée.
  2. Le nettoyage ne fonctionne pas toujours. Par exemple, le nettoyage de déchets est une solution à la pollution dans une zone donnée, mais on peut soit brûler les déchets causant la pollution de l'air, soit les déverser dans les ruisseaux ou les lacs, soit les enterrer, provoquant éventuellement la pollution du sol.
  3. Une fois que les polluants sont dans l'environnement, il est extrêmement coûteux de s'en débarrasser, le temps étant également un facteur.

De nombreuses méthodes peuvent être employées pour éviter la pollution. La pollution atmosphérique peut être réduite en utilisant des épurateurs dans les usines qui produisent plusieurs polluants nocifs. L'ajout de convertisseurs catalytiques aux systèmes d'échappement de voitures peut réduire la quantité de polluants liés au transport. La pollution de l'eau peut être réduite par des fosses septiques et divers niveaux de traitement des eaux usées.

En savoir plus

Références

  1. "Litter" by Nils Ally - Personal trip in 2010. Licensed under CC BY 3.0 via Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Litter.JPG#/media/File:Litter.JPG
  2. 2,0 2,1 2,2 et 2,3 G. Tyler Miller, Jr. and D. Hackett, "Pollution," in Living in the Environment, 2nd ed. USA: Nelson , 2011, ch.1, sec.4, pp.9
  3. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2d/Jacuecanga_Angra_dos_Reis_Rio_de_Janeiro_Brazil_Brasfels.JPG
  4. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/aa/AlfedPalmersmokestacks.jpg
  5. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9e/Soilcontam.JPG
  6. Wikimedia Commons [Online], Available: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2c/Light_pollution_It%27s_not_pretty.jpg

Auteurs et rédacteurs

Bethel Afework, Ethan Boechler, Paul Frey, Jordan Hanania, Victoria Johnson, Anna Pletnyova, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jasdeep Toor, Dayna Wiebe, Jason Donev
Dernière mise à jour : 28 septembre, 2021
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