Diésel


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El diésel es un combustible secundario de alta densidad energética (o moneda energética) que se utiliza para suministrar energía a muchos motores térmicos, incluyendo los coches, los camiones y los generadores diésel. Puede ser un derivado del petróleo o hecho de biomasa. El diésel en sí mismo es una mezcla de hidrocarburos, que van del C10H20 al C15H28. La composición media del diésel es C12H23[1], pero hay que aclarar que no se trata de moléculas reales, sino de una composición media.

Uso en automóviles

Los motores diesel son un tipo de motor térmico de combustión interna.

El diésel se utiliza sobre todo como combustible para el transporte. Tanto el diésel como la gasolina tienen más o menos la misma densidad energética; pero como el diésel tiene una densidad de masa mayor que la gasolina, el mismo volumen de diésel provee más energía que la gasolina. El diésel también permite que los motores funcionen con relaciones de compresión mucho más altas (es decir, la relación entre el volumen más alto y el más bajo de la cámara de compresión). Tanto la mayor densidad de masa del diésel como las mayores relaciones de compresión permiten que los motores diésel sean más eficientes energéticamente que sus homólogos de gasolina. Los motores diésel también se diferencian de los de gasolina en que no utilizan bujías, sino que consiguen el encendido mediante la compresión del combustible (y una bujía de incandescencia cuando el motor está frío). Los motores diésel funcionan haciendo que un pistón presurice el aire, para calentarlo (recuerde la ley de los gases ideales: a volumen constante, el aumento de la presión incrementa la temperatura). A continuación, los inyectores atomizan el combustible, convirtiéndolo en gas. El calor del aire dentro de la cámara eleva la temperatura del diésel hasta que se enciende, lo que hace el trabajo contra un pistón en la cámara.

Tipos de diésel

Petrodiesel

El petrodiesel es el nombre del diésel derivado del petróleo. Este diésel suele tener que ser refinado para eliminar el azufre que contiene. Actualmente, el petrodiesel es más común que el biodiesel como combustible, aunque su uso en camiones y autobuses medianos o pesados está creciendo.[2] El petrodiesel se produce mediante un proceso llamado destilación fraccionada, en el que se hierve el petróleo crudo y se separan sus componentes. Como el diésel tiene un punto de ebullición más alto que la gasolina, ésta se separa antes quel petróleo crudo. Este proceso permite que las refinerías separen sustancias como el diésel, el queroseno y la gasolina entre sí.[3]

Biodiesel

Véase Biocombustible

El biodiésel es un diésel fabricado a partir de biomasa, como las algas. El biodiésel tiene menos emisiones netas que el petrodiésel porque el carbono que emite fue tomado de la atmósfera moderna cuando la biomasa crece, mientras que el carbono liberado por el petrodiésel ha sido almacenado en la tierra durante millones de años.

El biodiésel puro, conocido como B100 (100% de biodiésel), rara vez se utiliza como combustible para el transporte[4], sino que se mezcla con el petrodiésel. El B20 (20% de biodiésel, 80% de petrodiésel) es la mezcla óptima, ya que se quema de forma más limpia que el petrodiésel, dejando menos productos de combustión, y tiene mejores propiedades de flujo a bajas temperaturas que el biodiésel puro, que se aglutinaría en el frío.[5]

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. http://www.newton.dep.anl.gov/askasci/chem07/chem07490.htm
  2. H. Al-Mashhadani and S. Fernando, "Properties, performance, and applications of biofuel blends: a review", AIMS Energy, vol. 5, no. 4, pp. 735-767, 2017. Available: 10.3934/energy.2017.4.735.
  3. http://www.bbc.co.uk/schools/gcsebitesize/science/aqa_pre_2011/rocks/fuelsrev3.shtml
  4. "Alternative Fuels Data Center: Biodiesel Blends", Afdc.energy.gov, 2020. [Online]. Available: https://afdc.energy.gov/fuels/biodiesel_blends.html. [Accessed: 03- Feb- 2020].
  5. H. Al-Mashhadani and S. Fernando, "Properties, performance, and applications of biofuel blends: a review", AIMS Energy, vol. 5, no. 4, pp. 735-767, 2017. Available: 10.3934/energy.2017.4.735.

Autores y redactores

Ethan Boechler, Fatima Garcia, Jordan Hanania, James Jenden, Kailyn Stenhouse, Luisa Vargas Suarez, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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