Energía primaria


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La energía primaria es la energía que se obtiene directamente de los recursos naturales. Las fuentes de energía primaria se dividen en dos categorías básicas, combustibles primarios y flujos de energía primaria (ver combustible vs flujo para una discusión detallada). Todos los combustibles de la energía primaria son combustibles primarios. El total de las diferentes fuentes de energías primarias de cada país se llama suministro total de energía primaria (STEP o TPES en ingles). Toda la energía humana debe provenir de una de estas fuentes de energía primaria, ya que no existen alternativas de energía. La energía primaria se contrasta con la energía de uso final (para obtener una discusión completa, consulte la contabilidad energética de uso primario y de uso final). La energía primaria casi siempre debe convertirse a través de una tecnología de conversión de energía para transformarla en una moneda de energía o un combustible secundario antes que pueda ser usada.

Figura 1. Este diagrama[1] muestra cómo el Suministro Total de Energía Primaria se convierte en Consumo (energético) Final Total. Varias fuentes de energías primarias se combinan con tecnologías de conversión de energía como las centrales eléctricas y refinerías a monedas energéticas.

Por ejemplo:

El petróleo crudo, el carbón, el viento y el gas natural son fuentes de energía primaria. La electricidad no es una fuente de energía primaria, sino una moneda de energía (vea la electricidad como una moneda de energía para una discusión en profundidad). Asimismo, los combustibles secundarios también son monedas de energía y no son fuentes de energía primaria, en vez deben producirse.

La mayor parte de la energía primaria del mundo (~95%) proviene de los combustibles, la mayoría de los cuales son combustibles fósiles, vea la figura 2. Esto significa que la mayor parte del suministro energético a nivel mundial emite dióxido de carbono cuando se somete a combustión para extraer su energía. La energía primaria del mundo está creciendo con bastante rapidez (incluso más rápido que la población en la mayoría de los países), específicamente en economías de rápido crecimiento como los países BRIC. Use el gráfico interactivo para ver más.

Figura 2. Aproximadamente el 95% de la energía primaria en el mundo proviene de combustibles como el petróleo, el carbón y el gas natural[2] (todos los cuales, excepto los combustibles nucleares, producen una gran cantidad de gases de efecto invernadero cuando se utilizan). La mayor parte del resto de la energía primaria del mundo proviene de la energía hidroeléctrica, aunque una pequeña fracción es energía eólica, energía solar, energía geotérmica y energía mareomotriz (los flujos se muestran aproximadamente al 5%, como las piezas extraídas del gráfico circular). Cuando se trata de la generación eléctrica, la proporción que proviene de flujos aumenta al 19% (todavía principalmente hidroeléctrica) ya que los flujos no tienen las mismas limitaciones de la eficiencia térmica que tienen los motores térmicos y los flujos se utilizan casi en su totalidad para la generación de electricidad.

Gráfico Interactivo

Use el siguiente gráfico interactivo para ver cómo la energía primaria está aumentando en diferentes regiones y países. Utilice los menús desplegables para cambiar la vista que se muestra (la población aún no funciona en las regiones). Las unidades del gráfico son millones de toneladas equivalentes de petróleo (Mtep), que es la energía en 1 millón de toneladas de petróleo.

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. Creado internamente por un miembro del equipo de Energy Education.
  2. IEA (2014), "World energy balances", IEA World Energy Statistics and Balances (database). DOI: http://dx.doi.org/10.1787/data-00512-en (Accessed February 2015)

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jordan Hanania, Luisa Vargas Suarez, Dayna Wiebe, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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