Gas natural


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Fig. 1. Una llamarada de gas natural encima de una plataforma petrolera de 15 metros.[1]

El gas natural es un gas incoloro e inodoro que es fácil de quemar (véase el quemado en la Fig. 1) y generalmente esta compuesto principalmente (90% o más) de metano (CH4).[2] El gas natural no procesado es una de las principales fuentes de energía primaria del mundo y representa aproximadamente 1/5 de la energía primaria mundial. Después del procesamiento, la mayoría de la gente todavía se refiere a la sustancia como gas natural, pero este combustible de uso final a veces se denomina en algunos países anglos como gas natural de consumo, o gas de venta, o gas comercializable.[3] El gas natural es una moneda de energía flexible y el 15% de la energía de uso final del mundo resulta de consumidores que queman gas natural en sus hogares o negocios. Esto no incluye el gas natural que se convierte en electricidad.

En su estado no procesado el gas natural se compone de cantidades variables de metano, etano, propano, butanos y pentanos. A menudo, también están presentes impurezas como oxígeno, sulfuro de hidrógeno, nitrógeno, agua y dióxido de carbono.[2] Una vez que el gas natural se ha procesado para el consumo, el gas natural de consumo es principalmente metano con trazas de otras moléculas.

Como todos los combustibles fósiles, el gas natural se forma a partir de los restos en descomposición de animales y plantas que vivieron hace millones de años.[4] La alta presión y las temperaturas presentes en las profundidades del subsuelo facilitan la conversión de materia vegetal y animal en hidrocarburos combustibles.

Gas natural (procesado)

El gas natural (procesado) es una moneda energética muy flexible. Se usa para muchas cosas, especialmente en el hogar. Algunos ejemplos comunes son:[4]

Muchos edificios, desde oficinas corporativas hasta restaurantes e incluso piscinas, utilizan gas natural (procesado) para la calefacción.[4] Además, existen usos industriales, por ejemplo, en la provincia canadiense de Alberta, el uso residencial y comercial representa solo el 25% del uso de Alberta.[4] El 75% restante es consumido por el sector industrial en aplicaciones como refinación de petróleo, procesamiento de alimentos, industrias del metal, plástico, vidrio, y la industria de la pulpa y el papel.

Una de las aplicaciones crecientes del gas natural es el gas natural vehicular (GNV), el que produce menores emisiones que el diésel o gasolina usados en motores de combustión interna.

A medida que aumenta la demanda de gas natural en todo el mundo, también lo hace la necesidad de transportarlo al extranjero. Un método de transporte de gas natural es en su forma licuada, conocida como GNL, y esto se realiza mediante grandes barcos.

Extracción

Según Natural Resources Canada, Canadá tiene un recurso de gas natural de 1,220 billones de pies cúbicos.[5] Si bien se ha recuperado un poco más del 15% de ese gas natural, el resto está contenido en cuatro tipos de depósitos, uno es convencional y los otros tres no convencionales: depósito de gas de Lutita, depósito de gas Compacto y gas metano de carbón.

Ventajas y Desventajas

El gas natural tiene una alta densidad energética (para un combustible fósil) y aplicaciones flexibles, lo que lo convierte en un combustible popular. Las personas que abogan por el gas natural suelen mostrarlo como el combustible fósil de combustión más limpia.[2] Incluso así, el gas natural todavía está compuesto de hidrocarburos y al quemarlo libera CO2 y otros contaminantes (los NOx son específicamente un problema). El uso de gas natural en lugar del carbón es a menudo una mejora, su combustión aún contribuye a la contaminación del aire y al cambio climático.

Tanto la extracción de gas natural como la generación de energía eléctrica sufren la oposición de NIMBY (del inglés Not in my back yard - no en mi patio trasero), tambien denominado SPAN (sí, pero aquí no). El síndrome de NIMBY ocurre cuando las personas dan su consentimiento a una idea, siempre que no se vean directamente afectadas por ella. Haga clic aquí para obtener datos sobre el apoyo canadiense al gas natural como fuente de energía.

Con los avances en las técnicas de fracking, se espera que las reservas de gas natural duren mucho tiempo. Consulte el gráfico interactivo a continuación para explorar la cantidad de gas natural que se usa en países de todo el mundo.

Gráfico interactivo

Ver lecturas adicionales

Referencias

  1. M. Gorissen. Photographer. Well test; Flaring. Flickr. 2015 [Accessed 29 July 2015]
  2. 2,0 2,1 2,2 S. Faramawy, T. Zaki and A. Sakr, "Natural gas origin, composition, and processing: A review", Journal of Natural Gas Science and Engineering, vol. 34, pp. 34-54, 2016. Available: 10.1016/j.jngse.2016.06.030 [Accessed 10 May 2020].
  3. Canada Energy Regulator https://www.cer-rec.gc.ca/nrg/tl/glssr-eng.html Accessed May 19th, 2020.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 Alberta Energy. (2013). "What is Natural Gas?" [Online]. Available: http://www.energy.alberta.ca/NaturalGas/723.asp. [Accessed 21 October 2013]. This page has been taken down and the team hasn't found a suitable replacement source yet. Sorry.
  5. "Natural Gas Facts | Natural Resources Canada", Nrcan.gc.ca. [Online]. Available: https://www.nrcan.gc.ca/science-data/data-analysis/energy-data-analysis/energy-facts/natural-gas-facts/20067. [Accessed: 10- May- 2020].

Autores y redactores

Ethan Boechler, Jordan Hanania, Braden Heffernan, James Jenden, Ellen Lloyd, Kailyn Stenhouse, Maddy Strange, Luisa Vargas Suarez, Kandi Wong, Jason Donev
Última actualización: 9 noviembre, 2021
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